因为喜欢微信,马斯克启动X计划

和马斯克做生意,必需得时刻准备好,毕竟没有人能完全搞清楚这位“硅谷钢铁侠”脑子里在想什么,也说不准他下一步会做出怎样的举动。

4月,马斯克抛出440亿美元的天价费用,让此前并不肯意收购的推特董事会臣服于“钞能力”,达成收购计划。此后,马斯克一直拖拖拉拉不肯意推进交易进程,更是在7月突然以推特数据造假为由要求撤回交易。感到被戏耍的推特一纸诉状将马斯克告上法院,要求按照约定履行收购计划。

按照法院安排,这场天价官司将在本地时间10月17日正式开庭审理,而这三个月都在报复推特造假的马斯克却在庭审前突然改变立场了。

本地时间10月4日,马斯克的律师向推特和美国证券交易委员会致函,表示只要特拉华州法院立即中止诉讼,并暂停审判和与之相关的所有其他程序,马斯克就将继续履约,以440亿美元总价完成交易。

对于突然转变立场,马斯克在本身的推特账号上并没有做出直接回应,只是称:“买下推特是创造X,包含万象app(the everything App)的加速器。”

01

X对马斯克有着特别的纪念意义。

1999年,马斯克和他人共同创建了在线金融办事和电子支付业务平台“X.com”,后来该公司和Confinity合并成为大名鼎鼎的PayPal。2017年,马斯克从PayPal手中买回了“X.com”域名,表示这个网站对本身有着“巨大的情感价值”。他重新开通了网站,但网站并没有具体内容,只在角落里有个小小的“X”。

8月,面对网友是否会打造本身的社交平台提问,马斯克言简意赅地回复“X.com”。

由此可见,早在彼时,马斯克已经在计划一个以X之名的社交平台,甚至是超级应用。

这一点,从马斯克对于推特的构想中可见一斑。

5月,马斯克曾拿出了一份对于推特未来发展的规划,可以概括为改进产品和摆脱广告依赖。

按照他的设想,推特的营收将从2021年的50亿美元增长至264亿美元,其中广告收入将增至120亿美元,但广告业务的占比将从2020年的90%降到45%。付费会员办事Twitter Blue将被打造成平台第二增长曲线,2028年营收将达到100亿美元。

此前,推特会员已经可以通过加密货币钱包连接将NFT作为推特头像来使用。马斯克希望在推特上增加“狗狗币”支付等虚拟货币选项和功能。他预计2028年支付收入将增长到13亿美元。

马斯克向投资人游说称,他非常有信心让参与者获得2到3倍的投资回报。

只是,就是从现有的内容看,X和超级应用之间的距离和地球与火星间的距离差不多。

对于抱负中的社交平台,马斯克屡屡提到“数字城镇广场”、“包容所有人”、“讨论对人类未来至关重要的问题”等描述,但都是空泛的概念。扎克伯格向全世界畅想元宇宙的时候,至少抛出了VR设备、虚拟化身和互动社交空间作为载体,马斯克的畅想目前没有任何落地产品,勉强只能说有个对标产品,就是微信。

6月,马斯克在和推特员工面对面时,他希望推特能向微信学习,既是社交平台,又支持实时通讯,还可以实现移动支付等多重功能。马斯克曾说:“在中国生活,基本上你有微信就足够了。如果我们能用推特重现这一点,那么我们将取得巨大的成功。”

但是,在美国对标微信打造超级应用有必要吗?

先不说移动互联网这样的大风口在未来三到五年还是否能碰上,中美两国用户使用应用程序的文化差异,两国的法律条款和政策异同也都按下不表。即使从最基本的用户需求考虑,这样做的可行性就不高。

在美国主流媒体报道中,微信常常被描绘为是Facebook、WhatsApp、PayPal的综合体。这种表述可以让不熟悉中国互联网的美国读者迅速建立起一些认知:微信是熟人社交、即时通信、移动支付。换言之,微信的基本功能在美国市场都有成熟且普及的标杆应用了,微信里很多细分功能在美国也有着对标产品。

在TikTok在全球市场风生水起,扎克伯格都在元宇宙寻求社交新突破口的时候,马斯克想在现有的成熟市场中通过整合功能一举吞下这几个平台所引领的细分领域是一件难上加难的事情。

更重要的是,微信走得是熟人社交,推特则是一个在政商领域有着广泛影响力的公共社交平台。推特上多数用户是在围观平台上大V的内容,并非生产原创内容。马斯克在推特上可以很便利地和用户互动,为本身和公司代言,但是他也不会在推特上颁发所有,尤其是那些不想被大众看到的话。

从现实层面,无论马斯克的X计划是直接在推特上大动手脚,还是效仿腾讯的做法,在微信成立之初,利用QQ引流那样用推特为X积攒用户,马斯克的超级应用梦想都还没有迈出本色性步伐。眼下,收购推特就是为了弥补旗下产业流量端口缺失和平台的短板。

02

相关继续履约的消息一出,近几个月表示低迷的推特股价立马打了鸡血。截至当日美股收盘,推特股价大涨22.24%,报收于52美元/股,这一价格和双方之前约定的每股54.2美元收购价已经很接近。

此前,分析人士认为马斯克反悔的原因主要是他对交易价格不满意,在特斯拉股价下滑后,马斯克认为本身的收购价格报高了,筹集资金也出现了困难,只能通过“找茬”来压价。有报道称,马斯克律师曾向推特提出了310亿美元的新报价。

美国法律界人士遍及认为,在这次的诉讼中,马斯克全身而退的可能性并不高。据美国彭博社报道,马斯克法律团队认为,按照现有的证据和法官表现出来的态度,特拉华州法院大概率会做出对马斯克不利的判决,这或许导致了他在开庭前的缓和态度。

推特对马斯克的出尔反尔深感厌烦。据报道,推特方面的律师一度向法官建议拒绝提议,认为这只是“对进一步恶作剧和拖延的邀请”。马斯克的律师迅速回击,宣称推特如果坚持诉讼将是“不计后果地将收购交易置于风险之中,损害公司股东利益”。马斯克认为,继续庭审会分散他的注意力,从而无法获得完成收购所需的融资。

本地时间10月6日,特拉华州衡平法院法官裁定:暂停双方的诉讼直至10月28日,以便双方在此前自行完成交易。法庭文件显示,如果届时交易还未完成,各方将与法官联络,重新获取继续审判的相关日期。

03

从现实角度讲,440亿美元收购推特是一个远远超出市场预期的价格。除了马斯克,没有任何商业大佬会这么报价。对推特董事会而言,尽快从法律层面“锁定”交易才符合其利益。

接下来的两周将会是双方重启沟通的关键期。

马斯克筹措资金,完成交易,这自然是最符合推特董事会预期的结果。按照公开的文件,马斯克在比来一年通过出售特斯拉股票套现大约320亿美元。若加上投资人资金和银行担保,他手里的现金足够完成收购。

但若他又搞出新的“幺蛾子”,再度戏耍推特和法院,这出狗血剧不知何时才能落幕。

神仙打架,凡人遭殃。

据报道,自从本年3月推特和马斯克开始本色性接触后,推特员工遍及人心惶惶。一方面,员工对马斯克掌舵社交平台抱有排斥态度;另一方面,公司高层也说不清平台未来的发展标的目的是什么,推特各项业务进展完全处在一团乱麻的状态。一些工作人员在动荡中被迫离职,留下来的员工也都无心工作。

和员工态度截然相反,推特联合创始人、前任CEO杰克·多西则是马斯克收购推特的坚定支持者。

一直以来,多西和推特董事会的关系不佳,他宣称本身的目标是建立去中心化的网络世界,将社交平台的权力下放,但现在的推特却在中心化的网络世界中扮演了关键角色。2021年11月,多西辞任推特CEO,将更多时间花在支付公司Square和加密货币方面。

在收购案提出后,多西称赞马斯克是本身唯一信任的推特当前问题的“解决方案”,相信马斯克可以“传递意识之光”。

除了多西,还有别的一个庞大的群体迫不及待想要马斯克掌舵推特——特朗普支持者。

口无遮拦的马斯克一直喜欢强调社交平台要有包容性,要容得下各种言论。他对推特封禁美国前总统特朗普账号的决定表示强烈的反对,认为这是愚蠢的错误。要是特朗普回归,推特的关注度和活跃度必然又会迎来一次提振。只不外,“懂王”给马斯克发了好人卡,却表示只想待在本身的社交软件“Truth Social”上了。

多年口出狂言,却又一一实践,让大众对“硅谷钢铁侠”的期待值早已拉满,他打造的超级应用就该是能够打破现实和虚拟的边界,上天入地串联起一切的。但随着马斯克在推特收购案中反复横跳,一项严肃的商业计划越来越有了肥皂剧的气味,这也让“X.com”的前景看起来非常不确定。

其实,在一些场景里,X代表无限可能,在另一些场景里,X则代表着不确定。

“最话 FunTalk”(ID:iFuntalker),作者:何伊然,编纂:王芳洁,经。

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