欧盟强制换用USB Type-C,苹果该如何出招

十年前在苹果iPhone 5的发布会上,这款机型带来了全新的Lightning接口,苹果前营销负责人Phil Schiller当时更是夸耀Lightning接口将是“未来十年的现代连接器”。如今随着十年之期已至,Lightning接口的命运也即将走到终点。

本地时间10月4日,在经历了近10年的酝酿后,欧洲议会以602票赞成、13票反对的压倒性票数,通过了一项关于统一便携智能设备充电接口的法案。

其中规定自2024年秋季起,USB Type-C将成为在欧盟地区销售的智能手机、平板电脑、电子阅读器、数码相机、耳机、手持视频游戏机和便携式扬声器等设备的标准充电端口。从2026年起,USB Type-C还将成为笔记本电脑充电器的标准接口。对此欧盟方面表示,此举不仅对环境大有裨益,同时每年还能为用户节省约2.5亿欧元。

在Android阵营厂商以及笔记本电脑厂商早已全面拥抱USB Type-C后,最受欧盟这一新规影像的无疑将会是苹果,并可能会迫使其放弃使用Lightning接口。显而易见,比拟于苹果的“创新”,作为环保主义发源地的欧洲,对于统一接口以节约资源和庇护环境更为看重。而Lightning虽然在十年前可以说是创新,如今却已然是不折不扣的落后了。

事实上,Lightning是苹果当初用来替代30针Dock接口的方案,在当时,Lightning无论是正反盲插、容易清洁、更小的体型,以及支持视频和音频等数字信号输出的功能,对比同时期的micro USB都有压倒性的优势,更是苹果技术实力的表现。只可惜随着USB 3.1标准之后被确定,在更庞大的消费电子制造商的群策群力下,USB Type-C逐渐普及、并且所承载的功能也愈发出色。

别的不说,在如今iPhone 14系列快充最高功率还停留在27W的时候,隔壁的Android机型都已经开始商用200W快充了,如今USB 4的40GBbps传输速率与USB PD 3.1的240W快充功率也显然更为领先。因此即使没有欧盟的这一新规,呼吁苹果方面更换Lightning接口的声音近年来也可谓是此起彼伏,甚至于苹果已经在部分iPad产品中换用了USB Type-C接口了。

按照苹果方面的惯例,大概率将于明年9月发布的iPhone 15系列机型,极有可能会是最后全面采用Lightning接口的iPhone。而 之所以说是“全面”,则是因为目前还无法确定苹果到底会用那种方式来实现遵守欧盟这一新规。尽管苹果一直以来反对欧盟统一充电接口的理由是,“只允许一种类型的充电器会扼杀创新,而不是激励创新,这反过来会损害欧洲和世界各地消费者的利益。”

实际上,苹果反对此举的理由可能从来都只有一个,那就是统一充电接口必然损害他们的商业利益。毕竟Lightning接口使用的是私有协议,苹果对其拥有完全的控制权,并且这一接口与MFi认证体系紧密关联。所谓MFi认证,是苹果针对供应商体系提出的一项授权许可,并要求对所授权的配件产品确保品质和品位与本身保持一致。

相信大家在购买苹果相关配件的时候会发现,在市场上诸多的第三方配件里,凡是标明获得了MFi认证的往往都会比没有通过认证的产品贵上一些。而MFi作为苹果方面对于第三方合作伙伴的“考试”,就和留学需要考雅思、托福成绩一样,是需要缴纳考试费用的、且通过率并不高。按照相关业内人士透露,一次MFi认证的费用为2000美元摆布,且申请通过率只有3%上下。所以就像留学是一门生意一样,MFi同样也是苹果的一项收入来源。

按照外界的估算,仅仅是MFi认证体系,苹果每年或许就能获得数亿美元的收入。而这样一个几乎“躺赚”的业务,想想也知道苹果是不太可能白白放弃的,所以这也就导致了在欧盟新规落地后,其可能会采取几种不同的应对策略。最乐观的可能是牵一发而动全身,苹果为了在欧盟地区的合规、并且节约生产成本,在全球范围都换用USB Type-C接口。

然而这种情况发生的概率是极低的,因为这就意味苹果将损失利益丰厚的MFi相关业务。所以最悲观的可能,是苹果会推出两种不同版本的iPhone,一种面向欧盟市场、换用USB Type-C接口,另一种则是面向其他区域、继续沿用Lightning接口。毕竟欧盟的法规只能覆盖欧盟国家,况且苹果针对特定国家法规进行适配有着悠久的历史,例如日版iPhone无法通过静音来关闭相机声音,又或者国内市场iPhone没有提供eSIM功能、而是使用双实体SIM卡槽。

当然,这种情况发生的概率其实也不高。毕竟SIM卡槽的功能相对单一,可接口承载的功能就太多了,在同一产品线里维持两种不同接口的难度显然是“1+1>2”。所以有观点认为,苹果最有可能采用的策略是在全球范围换用USB Type-C接口,但是这个接口是苹果版本的,并且依然会有MFi认证芯片的存在。其实,USB Type-C与Lightning非常相似的,准确来说,USB Type-C的许多设计理念就是从后者中汲取的。

对于苹果而言,这一方案是在遵守欧盟新规的同时,对于现状改变最小的一种。比如说,使用了USB Type-C接口+MFi认证后,未来iPhone 16系列可能会出现只有认证过的数据线才能使用快充、传输数据、而普通数据线则只能实现慢充、且无法传输数据。而这对于已经习惯了快充的消费者来说,显然很难忍受重回5V1A的时代,MFi认证这门生意也就能继续延续下去了。

再说了,从USB Type-C和Lightning各自定义的引脚来看,做全功能转换接头其实是一件轻而易举的事情。而将MFi认证体系搬到USB Type-C上,就相当于苹果又开拓了一片新的蓝海,并且转换头的存在也保障了如今老线材的存量市场。作为一家极度重视商业利益,又非常遵纪守法的厂商,这或许就是摆在苹果面前的最优解。

“三易生活”(ID:IT-3eLife),作者:三易菌,经。

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