亚马逊之后、阅文也选择退出,电子书已成“夕阳产业”

 “三易生活”(ID:IT-3eLife),作者:三易菌,经。

数月前,亚马逊方面颁布颁发即将在国内市场停止Kindle电子书店的运营,也意味着一直被调侃为“泡面神器”的Kindle即将在国内迎来谢幕的时刻。近日,又有一家厂商颁布颁发旗下的电子书产品退场。

据阅文办事管家微信办事号日前发布的消息显示,腾讯QQ阅读电子书设备/口袋阅将于2022年10月26日停止相关业务的运营,此后这些设备将不再支持新书购买,但用户可继续使用设备阅读已下载的书籍,存储的电子书及个人文档将不会受到影响。此外,QQ阅读电子书设备/口袋阅账户内的已购书籍和余额资产,将与对应的起点读书App同账户互通,用户可前往起点读书App以相同账号登录后继续使用。这也意味着阅文自2019年开始对电子书阅读器领域的尝试,仅仅只持续了两年多时间就结束了。

作为以网文为核心的阅文集团所推出的硬件产品线,口袋阅显然在整个阅文体系中也是相当边缘化的存在。特别是在阅文集团刚刚交出了一份在线业务营收同比减少9.2%、版权运营及其他营收同比减少1.2%的成绩单时,该业务被放弃或许也只是互联网行业寒冬中的一个部分罢了。

但问题就来了,作为国内市场最大的网文平台,有着内容方面优势的阅文做电子书怎么就没能成功呢?

首先不妨先来看看口袋阅本身,相对于Kindle等同类产品,采用5.2英寸300ppi墨水屏的口袋阅外形更接近手机,并且也同样支持插入SIM卡与4G网络,既能实现阅读器的体验,又拥有通信、上网的能力。而这,无疑是阅文敢于为其打出“能打电话的墨水屏阅读器”这一标语的原因。

更重要的是,在内容端口袋阅还拥有触达770万名作家、超过1000万部内容储备、2000余家出版社合作、100多万本免费书籍这一庞大内容库的能力。总的来说,作为一款电子书阅读器,口袋阅无疑可以称得上是“实力在线”。

事实上,电子书阅读器其实是一个非常小众的市场,无论在哪一家调研机构的统计数据中,数字化阅读方式的排序都首先是手机、平板,最后才是电子阅读器,并且其中手机的比例更是占据了统治地位。毕竟在大多数人的认知中,如果特别在意阅读体验往往就会直接购买纸质书,而对内容的追求远大于阅读体验的用户,更不太可能花数百元上千元去购买电子书阅读器,单纯的轻量化阅读只需要用手机就够用了。

没错,电子书阅读器与智能手机最大的区别,其实就在于电子墨水屏和OLED/LCD屏幕的差异。从绝对意义上来说,将眼睛聚焦于较近的物体都会不成避免地对眼睛造成伤害,墨水屏显然也不例外。但电子墨水屏靠的是漫反射外部光源,从光谱来看其蓝光能量要远低于OLED/LCD,而蓝光则正是伤眼的罪魁祸首。再加上,电子墨水屏由于不需要依靠电流维持显示,所以显示的画面也是不变、不会有频闪。

因此模拟纸质书的阅读体验、且不伤眼,正是电子书阅读器的核心卖点,其最大的优势和劣势都是功能单一。但成也萧何、败也萧何,功能单一就意味着电子书阅读器的卖点相对固定,比如亚马逊的Kindle作为与苹果iPhone几乎同期诞生的产品,可在这十余年的时间里,从初代iPhone到如今的iPhone 14系列,变化可谓是天翻地覆,而Kindle的核心功能则就怎么变过。

由于电子书阅读器是纯粹的阅读工具,同时也只适合这一用途,并且由于功能单一、对性能的要求同样也很低。用网络上流行的话来说,电子书阅读器就是想要“卷”都不知道往哪里使劲,而智能手机则可以在性能、影像、快充等方面不竭升级,可电子书阅读器就只能在外观上下功夫。

在许多消费者看来,电子书阅读器的迭代往往就是换了个造型、改了个配色。所以最终的结果,就是消费者一旦购买了一台电子书阅读器后往往就能用上很久,换机周期长得可怕。

如果仅仅只是规模小、用户换机意愿低也就罢了,这一领域更要命的是参与者众多。除了Kindle外,文石、掌阅、科大讯飞、博阅、墨案、国文、汉王等一大堆国内品牌都挤在这一狭窄的市场中。要知道,市场调研机构对电子书阅读器市场最乐观的预计,也只是到了2023年市场规模将突破85亿元,也就只相当于阅文集团每年的营收水平。

当年乔布斯对亚马逊Kindle的嘲讽,其实就已经预言了电子书阅读器的未来,“这是款没有希望的产品,因为未来读书的人会越来越少”。如今在移动互联网时代,手游、短视频这样的内容快消品声势大涨,更加不妙的是在数字阅读的受众中,占据绝大部分的还是网文读者,这类用户所追求的往往是低成本的娱乐、而非真的想要获得知识,所以也很难成为电子书阅读器的用户。

阅文最初的打算,或许是是通过电子书阅读器这一硬件产品,来完善自身在数字阅读领域的全产业链布局。但在这个互联网行业的冬天里,与IP运营比拟,做硬件显然是件吃力不讨好的事情,既然已经掌握了电子书阅读器上游的内容供给,其依然还是整个产业链中不成或缺的一环,那么此时继续再做硬件还有多大的意义呢。



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