字节大力扶持Pico,能否再出奇迹?

字节跳动的P0级项目,在大力教育折戟后,就只剩下Pico了。 

而为了Pico,字节可谓是费了不少心血。据传2021年字节盈利困难,主要原因就是花费40亿美元收购沐瞳科技,以及15亿美金收购VR公司Pico。虽然两者的收购资金,均没有获得官方证实,但是行业关注度还是很高。前者作为盈利项目,收购后无需太多资源投入;而Pico则是需要富养的“婴儿”,以期能成为未来之星。 

未来已来,苹果公司看中AR,字节跳动则押注VR,二者以相似但不相同的路径,实际共同都是看中了下一代互动交互方式,所带来的颠覆性变化。 

“Pico 需要在硬件、XR系统、内容生态三方面建设,打造出类似智能手机中经典的iPhone 4,并不是一件容易的事。”行业人士认为,Pico真能成为经典机的那天,张一鸣就能拿到元宇宙的第一张门票。 

在被字节跳动收购后,Pico 4 作为第一款借助字节跳动巨头资源推出的产品,让很多人看到“元宇宙已来”的可能性。《三体》互动剧、虚拟演唱会、Avatar数字人世界,都在尝试颠覆当下娱乐、社交和消费等诸多领域。 

客观说,Pico 4 的使用体验和可玩性,比拟上代产品Pico Neo 3有大幅提高。但离发布会上,Pico总裁周宏伟提出,要让这款产品成为大众机的目标,还有不小的距离。还未拉开明显优势的软硬件,蹒跚起步的内容生态等等都是短板,Pico 只是越过了“过去的本身”,未来还需要细细勾勒。 

值得警惕的是,Facebook更名Meta后,旗下VR产品 Quest实现千万级别的销售成绩,股价却还是大幅跌去59%,字节跳动的元宇宙雄心,会重蹈Meta的覆辙吗? 

01 距离经典还差两代的“iPhone”

在北京地区人口密度很高的天通苑,这里的龙德广场负一层有一家数码产品集合店。 

PS5、Switch、Pico三个产品柜台占据了主要部分。店长告诉Tech星球,这家店之所以主要代理这三款产品,原因就是想主打客厅游戏机的特色。一直以来,PS5和Swtich没能在国内大规模流行起来,VR产品在未来还有机会。 

“Switch是儿童玩的比力多,PS5有他固定的客群,Pico现在尝鲜的比力多。”这家店主提到,Pico现在一年一迭代,价格也是不竭下降,他觉得Pico未来销量必然是增长的,所以给Pico在显眼位置做了个展台。 

这家店主算是洞察了字节跳动的野望,“今天,我们将通过Pico 4正式开启国内的VR大众化之路,将全新的产品体验和内容生态带给更多用户。也许Pico 4,就是很多用户的第一台VR”, 在青岛的发布会上,周宏伟强调的“画外音”,或许指Pico 4最重要的指标就是销量。 

Pico 4能不能大卖,这位店主则是谨慎乐观。在其看来,Pico 4 确实在重量和显示效果上提升不少。但游戏方面没什么特别大的进步,并且好像发展侧重点也不再是游戏方面了。 

委实,字节跳动也意识到,不消比拟PS5和Switch 海量的精品游戏,就是比拟竞品Quest,Pico上的游戏内容也处于劣势,Pico更多的游戏还是串流 Steam上的游戏,也即用数据线连接PC端,这无疑会限制VR游戏的体验。 

在被字节收购后,目前Pico 4 发力的是VR运动健身、VR视频、VR娱乐、VR创造这几大方面。字节意志下Pico 的未来发展标的目的,与抖音侧重的内容标的目的如出一辙。 

从西瓜视频负责人转任Pico副总裁的任利锋介绍,本年Pico将上线50款运动健身应用,160部3D电影,230款娱乐应用。视频内容领域,PICO还将和迪士尼等好莱坞六大影视公司合作,专门制作VR内容。 

但当下VR设备最核心的消费者,无疑还是游戏玩家。VR内容生态的一个标识表记标帜性节点,就是2020年3月V社发布的全球首个VR原生3A大作《Half-Life:Alyx》,这款游戏当时曾短暂导致VR眼镜卖断了货。如今,Quest平台上已经有收入达到1亿美元的VR游戏《节奏光剑》,都证明VR才是核心。 

对于想要大卖的Pico 4来说,无疑还需要一个爆款游戏。目前,据了解Pico 也吸纳部分朝夕光年和Ohayoo的研发人员,组建了一方工作室,可产出成果确实还需要时间。 

在Pico 4的声量如火如荼之际,Tech星球也注意到这家体验店主的纠结。由于Pico 4还没有到货,店主还在极力保举购买Pico Neo3。“Pico 现在也不是小公司了,拿不到货不是正常。”店主不测说道:“你现在如果想尝鲜VR,便宜了600元的Neo 3不香么?” 

新一代的Pico 4所带来的冲击,并未断掉 Neo 3的生意。比拟带来变化意义的iPhone 4,Pico 4 也许在后续两代产品中,才能成为经典机型,如今正朝着大众机型前进。 

02 字节大力扶持Pico,能否再出奇迹? 

能被冠以大众和经典关键词的Pico,不仅意味着字节跳动的VR设备销量成功,更意味着字节能够鞭策元宇宙“奇点”的到来。

Meta创始人马克·扎克伯格在发布首款Quest时曾表示:在一个平台上约有1000万人使用及购买VR内容,才能使研发人员持续研发及获利,一旦超过1000万,VR硬件及内容整体生态系统才会迎来质的跨越。

1000万台的数字就成为阿谁奇点,目前2021年全球VR/AR出货量合计1120万台,其中Oculus份额占全球VR市场的90%。Pico的2021年销量数字是在50万台摆布,差距巨大。

但字节跳动在全球短视频领域打败Meta后,对于VR 领域的追赶也信心十足。

2021年9月,Tech星球曾独家披露,字节跳动以15亿美元收购了VR 公司Pico。这是一份看起来很贵的收购,因为当时Pico的一年发售量大概在10-20万台摆布。90亿元的收购资金无疑溢价很多倍。当时有投资机构告诉Tech 星球,Pico也是考虑未来几年销量会指数级增长。

据悉Pico 2022年的目标销量是180万台,这种翻倍增长能力离不开字节的扶持。

为了降低VR设备过高的购买价格,字节直接展开了财大气粗的补助。在2021年,字节为Pico推出了“打卡返半价”的活动。也即消费者只需激活并连续180天打卡30分钟,就可以返还售价的一半,目前这一活动已经暂停。

新款Pico 4则是采用直接降价的办法,在产品比拟上一代大幅升级的基础上,同等容量的Pico Neo 3要便宜200元,价格来到了2499元。

打掉价格这个拦路虎,对于字节跳动来说还是最简单的问题。更难的问题在于,Pico能不能打造一款“世界级”的产品。为了实现这一目标,在这短短一年的时间中,字节指数级加强了Pico的团队。

据亿邦动力报道,字节火山云总裁杨震原提到如何升级Pico团队时说道,整个Pico 团队在一年的时间,翻了好几倍。Tech 星球了解到,原本Pico只有300人摆布,如今有1000多人,甚至字节很多计划被裁员的人,还能内部转岗至Pico,因为Pico是为数不多还有HC的部门。

同时,杨震原还提到在算法和底层技术上,字节都非常支持Pico。

这从新发布的Pico OS 5.0也可以看出来,作为可能晋升元宇宙时代的交互系统,字节为这套系统进行了诸多升级。比如一键Home、多窗口并行显示、VR/AR状态切换,还有便宜虚拟画像。让每一个进入VR世界的用户,都拥有本身的虚拟身份。

这种生活在VR世界的玩法,比很多创业公司单纯想卖硬件,想做爆款游戏,更加有想法,电影《超级玩家》中的一幕正在来临。

在营销渠道方面,包罗这次Pico 4发布会,也是先举办了海外版,然后在国内举办了一次。这也是字节的全球渠道优势。同时,抖音很多开屏广告,以及短视频内容推广,对于Pico的营销,也是起到了至关重要的作用。

当然,抖音电商也能帮手Pico 4的发售更顺畅。不外这pico 4的抖音发售,还是出了一点乱子。抖音官方店将Pico4 错误设置为9849元,真实价格仅为2499元,不少不明本相的用户还下了单。

正是字节跳动的全方位加持,也让这家原本安居山东的VR企业,有了和Meta 的Oculus全球争雄的底气。

03 元宇宙的到来还很遥远

在Pico 4发布后,下半年和明年陆续还有 Meta Quest Pro、苹果MR、索尼PSVR2等新品即将发布。这些竞品都具备Pancake光学方案、6DoF追踪技术等新技术方案,硬件上大家难分仲伯。

所以字节的Pico,能更出彩的就是在内容生态建设上,走出本身的特色。从目前看,字节找到了几个标的目的。

一是社交+娱乐场景深挖。

这次字节还发布了元宇宙社交产品“Pico worlds”。在轻世界中,用户能够采用80个选项创建本身的形象,完成后进入「Pico 好友」和「Pico 一起玩」功能,支持与好友发文字、语音消息,以及组队玩游戏。并且,还能关联抖音账号,与抖音好友分享 VR 体验。

此前短暂爆火的元宇宙社交产品“啫喱”,也是借助捏脸和轻社交火出圈,轻世界相当于3D版元宇宙社交产品。囿于当下VR产品用户比价少,这款VR版元宇宙社交应该难大火。

二是在健身、教育等产业场景建立生态。

明星刘耕宏在抖音以健身主播出道后,健身内容就被字节关注到。一位字节Pico产品经理,曾分享其在健身房看到超级猩猩的“剧幕”线下店,把线下团体课变成了游戏化的体验,他认为VR健身的未来应该就是类似的样子。

因此在内容侧,Pico 4 上线了如《超燃一刻》、《超级猩猩》以及《多合一运动》等,年底要将健身体育游戏拓展到50款。硬件侧,Pico 4这次还推出了一款体感追踪器。把一个场景先吃透,然后再将这套打法复制到其他领域,Pico正努力扩宽器落地领域。

三是VR直播。

本年4月开始,Pico别离携手王晰、郑钧、汪峰推出了三场虚拟直播演唱会。据悉11月Pico将联合虚拟偶像女团A-Soul打造首场VR虚拟偶像演唱会。沉浸式的直播体验,能带来堪比参加线下活动的效果,VR直播带给用户的体验还是非同凡响。

只是综合来说,Pico的好内容还是太少了。Pico的内容生态,仅依赖一个虚拟人,几场演唱会,几百款游戏,还是无法撑起用户的日常消费。这就需要字节跳动对Pico有决心投入,有恒心坚持。

这与信奉“大力出奇迹”的字节跳动秉性略有不同。要知道,Meta计划花费数十亿美元用于元宇宙研究,重点关注VR和AR技术。而2022年Q2的数据显示,Reality Labs(Meta VR业务所在部门)实现营收4.52亿美元、同增48%,亏损28亿美元、同增15.38%。

很显然,字节跳动想要在全球打造Pico的品牌,也需要这一量级的付出。

“字节在AR、VR这个标的目的的探索,会全力放到Pico这个品牌上来进行,继续由周宏伟来牵头,带领大家往前走”,并非来自张一鸣的亲自表态,字节跳动副总裁杨震原在接受媒体采访时曾如此表示,非常冷静地阐述了字节的重视。

Pico还需要更多的时间,更多的扶持。只有这样,字节对未来的畅想才会落地。而Pico之于元宇宙,正如当年智能手机行业iPhone 的横空出世,拉开了移动互联网序幕。

张一鸣曾收购musical.ly,此后大规模投放,打造出了TikTok。Pico能否开启元宇宙时代,答案或许就在字节跳动的手中。

“Tech星球”(ID:tech618),作者:杨晓鹤,经。

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