英国新首相计划取消电视牌照费,BBC如何应对“断粮”危机?

英国执政党保守党新党魁特拉斯(Liz Truss)于9月6日正式就任英国首相。就职前的本年7月,她曾表示,将不支付电视牌照费(TV License Fee)的行为合法化,并计划鞭策英国广播电视公司第四频道(Channel 4)私有化。

近年来,几乎每届英国政府都就电视牌照费的保留与否进行过争论,有关BBC帮助的问题并不新鲜,但正变得越来越紧迫。BBC的基本规定和宗旨来自《皇家宪章》(Royal Charter),《皇家宪章》每10年审查一次,现行的BBC电视牌照费帮助协议将于2027年到期。

本年7月,英国上议院通信和数字委员会发布了《牌照费变换:BBC未来资金模式展望》(Licence to change: BBC future funding)报告。该报告发现,媒体变化正在以前所未有的规模和速度发生,线性电视消费面临挑战,数字电视消费正在激增,用户的消费习惯正在迅速演变。在以政策调整、技术革命和不竭扩大的媒体选择为特征的当下,BBC必需做出改变。

取消电视牌照费,BBC有哪些替代方案?

《牌照费变换:BBC未来资金模式展望》报告于2022年2月开始调查,并汇集了来自Netflix、英国资深播音员Andrew Neil、GB新闻(英国免费电视新闻频道)节目主持人Mercy Muroki 和Marks and Spencer(马莎百货,英国最具代表性的连锁商店之一)董事长等来源的书面和口头资。

据报告,BBC的主要资金来源是许可费,为其2021年50亿英镑的总收入中提供了大约37亿英镑,占比74%。别的13亿英镑的收入,主要来自非公共性质的商业活动和其他活动,比如拨款、版税和租金等。

早在1986年,孔雀委员会(Peacock Committe)就对BBC进行了一次重大审查,将保留许可费定义为“最不差”的选项。随后的各种审查也得出了类似的结论。在2021年,英国议会下议院数字、通信、媒体和体育委员会再次呼吁英国政府“拿出一个取消许可费的强有力的替代方案”。

该报告指出,BBC未来的帮助方式可能会对它应对挑战的能力以及它能够提供什么样的办事产生重大影响。为此,为BBC提供某种形式的公共帮助仍然是必要的。许可费是一种选择,但不是唯一的选择。

当前系统的替代方案包罗:采取与议会税单挂钩的遍及家庭税是一种选择,可以更多地考虑人们的支付能力。征收ring-fenced(限制资金的用途)所得税是第二种选择。第三种方案是改良现有的牌照费制度,为低收入家庭提供折扣。这些方案都值得认真关注。同时,BBC还需要扩大其商业运营网络,并对探索更加雄心勃勃的商业选择持开放的态度,例如英国国内或国际的混合订阅办事。

但是,完全由广告替代许可费所提供的收入不足以支撑BBC的发展,同时将削减其他公共办事广播公司的收入。完全基于订阅的模式带来的收入同样不足,并面临较高的技术门槛以及用户可拜候性的缺失。而通过政府拨款帮助BBC的发展可能会损害其编纂的独立性。

过去的十年间,德国、芬兰、瑞士、挪威、瑞典、丹麦等欧洲诸国纷纷取消了电视牌照费制度。如取消牌照费,BBC有哪些新选择呢?为此,该报告罗列了9个替代性的资金方案并逐一做了利弊分析。

但是,欧洲公共媒体公司的经验表白,向新的资金构成模式过渡可能需要十年或更长的时间。挪威NRK公共广播公司法律和公共事务总监Olav Nyhus表示,从牌照费向征税变换的准备工作开始于十余年前。欧洲广播联盟的Florence Hartmann博士强调,获得公众支持也需要漫长的时间,瑞士花了五年时间才确定了前进的道路。而两个关键因素可能影响到BBC未来资金构成方案的可行性:一是技术和商业环境,二是政策时机。

流媒体强势冲击,BBC资金高度承压

BBC等传统广播公司面临的注意力竞争越发激烈,资金充足的国际性流媒体公司成为一大劲敌。

2020年,英国广播电视消费仍然占据主导地位,超过1700万个家庭通过天线接入数字电视,840万家庭订阅卫星电视办事,360万个家庭订阅有线电视。

然而电视技术和受众的习惯正在迅速改变,按照Ofcom数据,近四分之三家庭使用订阅型视频点播办事(SVOD),2020年SVOD观看时长几乎比2019年翻了一倍,达到每人每天平均65分钟,在不同形态媒体的占比从2019年的12%上升到了2020年的19%,而广播型视频点播(BVOD)收看时长仅为每人每天12分钟。

注:英国成年用户收看广电内容的时长在2019年达到每天4小时53分钟,到2020年增长为每天5小时40分钟(来源:Ofcom《2021年英国媒体报告》)

公众对公共广播办事内容的参与度正在降低。恩德斯分析公司的数据显示,传统广播公司在英国视频类消费中的份额从2010年的97%下降至2021年的70%,按照预测,到2027年这一数字将下降到41%。

注:4岁以上英国民众视频观看比例(来源:Enders Analysis)

不竭上涨的生产成本是BBC面临的一大挑战。新的流媒体平台正在大力投资内容制作,推高了生产成本。据报道,BBC非连续剧类的内容制作成本在五年内增加了近三分之二。记者兼广播人Andrew Neil表示:“不久前我们很难想象一小时的BBC剧集成本会超过100万英镑……然而Netflix制作一小时电视剧内容成本高达1000万美元。”

2021年BBC的内容支出为25亿英镑,ITV为12亿英镑。同年,Netflix内容支出高达140亿美元(104亿英镑),迪士尼为186亿美元(138亿英镑)。

在不影响观众满意度的情况下节约生产成本并非不成能,但在未来资金构成面临动荡的情境下,挑战越来越大。英国国家审计署表示,BBC“必需在不影响其在观众心目中地位的基础上平衡节省开支和改革的步伐”。

2年内信任度下滑20%,3个核心问题影响BBC未来资金构成

自BBC成立一百多年以来,它始终是英国大众生活的中心媒体。《皇家宪章》规定,BBC成立的宗旨是为英国大众提供高质量的广播电视办事,信息、教育和娱乐是BBC公共办事的三大使命。

在信息办事方面,BBC正遭受严重的信任危机。BBC是英国用户使用最广泛的新闻来源,不外按照路透社在本年6月发布的《2022年数字新闻报告》,和国际市场上其他的公共办事媒体比拟,BBC的用户信任度下降幅度最大,从2018年的75%到2022年的55%下降了20个百分点。英国其他媒体品牌(如《卫报》和《每日邮报》)所遭受的信任危机,虽然远未达到BBC的严重程度,但用户信任度逐年走低也让其深受其扰。

注:2018年和2022年用户对提供公共办事的媒体信任度占比情况(来源:路透社本年6月发布的《2022年数字新闻报告》)

整体来看,3个核心问题影响BBC未来的资金构成。

核心问题一:BBC如何坚持公共办事的遍及性/广泛性

遍及性/广泛性是公共广播办事的核心要义。当资金构成面临调整,遍及性面临三大“拷问”。首先,BBC提供的相同办事能否等价售卖给用户?第二,如果BBC采取付费订阅模式,哪些内容应该免费,哪些内容又该付费?第三,假如BBC致力于提供更广泛、更具有遍及性的内容,这无疑意味着需要更多的资金投入。

核心问题二:BBC的三大使命如何平衡

人们更愿意为娱乐性内容买单。帝国理工商学院的名誉高级研究员Hellen Weeds表示,年轻人习惯在网上寻求个性化办事以及轻松愉快的内容,并为此慷慨解囊。

BBC也曾在2020年12月到2021年1月对3797个支付电视牌照费的英国家庭展开调研,结果显示,人们倾向于为BBC的“娱乐内容”付费,其次是“信息内容”和“教育内容”。但是Ofcom比来的一项研究表示:“BBC在提供信息和教育内容上表示出色,但在娱乐内容上则相对不足”。

核心问题三:BBC如何维持英国创意产业基础投资者的角色

伦敦大学创新与公共价值经济学教授Mariana Mazzucato指出,BBC应该向“塑造和创造新市场的有活力的公共办事机构”挨近,她认为BBC在引领创新、指定新标准、降低新市场投资风险以及提高消费者体验上发挥着重要作用。

BBC资金构成的调整可能会影响其对英国创意经济的带动作用。据估计,BBC每1英镑的直接经济活动会产生2.63英镑的效益。BBC大约50%的经济影响力在伦敦之外,而其他媒体公司占比大约为20%。2020年,伦敦之外的独立内容中41%由BBC委托制作,价值8.85亿英镑。BBC Studios是好莱坞之外最大的国际电视分销商,2021年到2022年间出口额高达8亿英镑。英国的创意产业的总增加值(GVA)在欧洲名列前茅。

天空广播公司的政策总监Alistair Law表示,BBC对英国创意市场的塑造作用源自其独特的资金优势。COBA的执行董事Adam Minns表示,BBC的创意性内容使整个行业受益,而其资金构成的改变可能会使一部分业务受创。

结语

未来BBC采取何种资金模式,关键取决于BBC的媒体定位及发展目标,英国政府希望BBC在这个重要的窗口期发布一个大胆的新愿景,现在是BBC重新定义其角色并利用这个机会作为催化剂来鞭策变化的时候了。但就如英国经济学家、政治学家Archie Norman所言,BBC应对保留挑战而进行的转型需要“强有力的政策支持,以及BBC领导层敢担大任的魄力。”

“德外5号”(ID:dewaiwuhao),作者:施然,经。

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