“努力”了两年后,PC处理器为何又重回马甲时代?

如果你是一位服装行业的从业者,在听到“马甲”这个词时,可能内心不会有太大波澜;但如果你是一位稍有经验的PC玩家,那么想必会对“马甲”这个词深恶痛绝。

原因无它,因为在PC行业的中文语境里,“马甲”一词专指那些核心设计并无变化,底层技术并未换代,但在名称、序列上却“以老充新”的产品。

臭名昭著的GTX285M,甚至不是Tesla架构的最后一代马甲产品

比如说在显卡领域,NVIDIA当年曾将Tesla架构在笔记本电脑显卡上从GeForce 8000系列一直沿用到GeForce 300系列,甚至是低端GeForce 400系列(GeForce 405M)。足足“马甲”了六代之多,产品发布时间横跨五年(2007年到2011年)之久。

一个马甲用五年,不光NV有,AMD一样也有

又比如说,同样是在显卡市场,AMD当年也曾将TeraScale 2架构从Radeon HD5000系列一直“马甲”到移动版Radeon HD7000系列(HD7700以下型号),持续了三代。此后又将CGN 1.0架构从Radeon HD7000系列(HD7700及以上型号)“马甲”到Radeon M400系列,持续了五代。

事实上,“马甲”现象不止在显卡领域跋扈獗,在CPU领域也同样常见。比如大家熟悉的Intel Skylake架构,就活生生地从6代酷睿一直用到了10代酷睿(主流桌面型号和部分移动型号)。虽然不能说Intel对其毫无改进(毕竟制程一直在小幅修改,核心数从4核增长到了10核,主频和内存超频能力也都涨了不少),但至少底层架构一直没变也是事实。

其实就在前两年,AMD在移动端CPU产品线中也推出过“马甲”产品。其Ryzen 5000系低压版移动CPU里,只有百位数是偶数的才是基于Zen3架构的新产品(比如5800U、5600U),而百位数是奇数的则多半是基于Zen2老架构(比如5500U和5700U)。如此一来,如果消费者不仔细加以甄别,就很容易以“新品”的名义买到上一代老架构的产品。

I、A两家最新一代的CPU,比拟前代进步都非常大

当然,以上我们所说的这种“马甲”现象,在比来这两年的PC行业中确实要“收敛”了很多。比如大家都知道,自10代酷睿以来,Intel方面在11代、12代两代产品线里都完全没有推出过“马甲”CPU。

同理,NVIDIA和AMD在桌面显卡领域这两年虽然因为价格、货源的问题饱受诟病。但不成否认GTX10、RTX20和RTX30,以及AMD从RX5000系到RX6000系的架构、性能,进步确实每代都很大、都很诱人(当然,这进一步导致了买不到新卡的玩家不满)。

然而当时间来到2022年底,情况似乎又发生了一些微妙的变化。首先,按照目前曝光的相关信息显示,在最新的13代酷睿桌面版中,将重新迎来一众“马甲”CPU产品线。

图片来自网传报道,“马甲”依据在于其制程步进和12代的对应“被马甲”型号相同

具体来说,Core i3-13100将是基于前代Core i3-12100的“马甲”型号,仅仅只有主频略微提升;而Core i5-13400、i5-13500和i5-13600(不带K的版本)则都是基于前代Core i9 12900“阉割”而来的新设计,虽然不完全是“马甲”,但其内存控制器、核心缓存设计,则是12代酷睿的老方案,仅仅只有核心数量增加、而无有架构进步。

其次,在AMD锐龙7000系里,情况则还要更加复杂一些。因为按照AMD方面公布的新品命名方式显示,最新的锐龙7000系移动版(或者说整个以后的锐龙移动版)都可能会遍及“混用”多代CPU架构方案。通俗地说,也就是会有多代“马甲”同时存在。

以目前已经曝光的锐龙7000系列移动版型号为例,锐龙7X20系列代号为“Mendocino”,将使用两年前的Zen2架构CPU搭配RDNA2集成GPU,办事于x86掌机和低端笔记本电脑。

其次,是代号为“Barcelo”的锐龙7X30系列,其本质上是目前锐龙5xx5系列的“马甲”(比如5625U、5825U),采用了Zen3架构CPU+GCN核显。但值得注意的是,5XX5系列其实与锐龙6000系是差不多时间推出的,但AMD当时并没有将其归入6000系列(也就是当时没有让它成为“马甲”产品),不知道为什么到了7000系就变了卦。

备受好评的锐龙6000系,却即将在锐龙7000系的移动版上首次变为“马甲”型号

此外,还将迎来代号为“Rembrandt”的锐龙7X35系列,其将采用Zen3+架构CPU和RDNA2架构核显。对,这其实就是现在的锐龙6000系移动版的“马甲”。

最后,才是真正全新的、代号“Phoenix”的锐龙7X40系列,以及代号为“Dragon Range”的锐龙7X45系列,它们才将真正使用Zen4架构的新设计。其中7X40最高八核、偏重核显性能,而7X45系列则是桌面版Zen4的变体,最高十六核、但核显只有“亮机”水平,注定只能用在配备有强力独显的大尺寸游戏本里。

那么这意味着什么呢?一方面必需要承认,无论Intel还是AMD,他们即将发布的下一代CPU里都出现了“马甲”现象。但另一方面,比拟往年那些整代整代的“马甲产品”来说,这两家此次的“套马甲行为”并不彻底。

在Intel方面,13代酷睿i5带K的型号、以及全部的13代i7和i9都是全新设计的架构。而AMD这边,很明显“马甲”产品的定位也仅限于入门到中高端产品线,只要购买的是八核以上规格的锐龙7000系移动版,就基本必然会是Zen4新架构(Dragon Range)的新款CPU,或是认准规格大幅提升的、拥有1536核心的RDNA3.0架构核显,那么也必然是新架构(Phoenix)的产物。

也就是说至少从产品线构成的角度来看,我们可以说即将到来的这一批“马甲CPU”,坑的是预算不太充裕、同时对相关技术可能也不怎么了解(或者不想了解)的消费群体。而对于真正愿意多花钱买旗舰、或是至少有花心思了解产品型号、相关技术的消费者来说,I、A两家的新品反倒是诚意还挺足。

为什么会这样呢?首先大家要明白,为什么Intel、AMD、NVIDIA这几家前两三年都不怎么搞“马甲”这套把戏了。

11代桌面版酷睿就是因为制程没搞定,结果新架构反而无法发挥出性能来

原因其实很简单,一方面是因为技术积淀够了,新品能顺利生产出来,没必要再靠“马甲”拖延。而在这方面,Intel无疑是个很典型的例子,新的制程搞定后,他们的CPU几乎是立刻就告别了“马甲”策略,开始快速同步推进制程+架构的全方面更新。

另一方面,各家的新技术、新设计这两年客观上进步也确实很大。在这样的背景下,竞争对手搞了新架构、新设计,新品的性能比拟老产品动辄百分之几十甚至百分之一百的性能进步,其他厂商自然也就不好继续“马甲战略”了,只有发力推出新品、才能跟上竞争的步伐。这一点,大家看显卡领域A、N两家这两代的产品、以及即将发布的RTX40和RX7000系列(再一次性能翻倍)就能很明显地感受到。

最后大家也都知道,过去的两年间,由于“居家办公”、“远程学习”需求的兴起,很多用户突然意识到本身的电脑过于老旧,有了需要更换办公/学习用设备的强烈需求。正是在这样的需求驱动下,整个PC产业经历了一次销量的大幅上涨,自然也就驱动了各家投入更多的成本去开发新品,降低“马甲”产品的比重。

弄明白了这两年PC行业“马甲”产品减少的原因,再回过头来看看现在行业所面临的,又是怎样的境况呢?

14代酷睿处理器将首次使用台积电来代工部分功能模块

首先在半导体制程方面,众所周知目前三星在3nm GAA工艺上走在了业界最前面,但其良品率究竟有多少还不好说。台积电的5nm、4nm工艺遭到苹果+Intel两家重金“包圆”,基本没留多少产能给其他厂商。而Intel自家的次时代工艺(主要是Intel 4)目前也有消息称发生了小幅的延期,导致下代的超大核CPU可能要晚一点点才会登场。

换句话来说,现在大家(特别是CPU)的新品节奏又不得不慢下来了,用“马甲”拖延时间的战术又有了用武之地。

其次,客观来说,无论Intel还是AMD(甚至是隔壁的ARM),比来这一代的CPU架构设计的确都变化很大。这一方面带来了比拟前代产品“过于巨大”的性能进步,另一方面也意味着,软件开发者实际上需要更多的时间去针对新架构进行适配,才能更好地发掘它们的潜力。

此时用上一两代“马甲”,既能让产品间的代际性能提升重新回到不那么“吓人”的程度,并更好地收回研发成本,也能给开发者更充足的时间来适应新架构的调整。老实说,这对于现在已经用上12代酷睿、6000系锐龙的用户来说,其实是好事一桩。

顶级游戏本当然是好东西,但很多人既不会买、也用不好它们

当然,最重要的问题在于,在2020年到2022年的这一轮PC产品的消费热潮里,有相当一部分都是属于为了工作、学习不得不购买或升级的“刚需”用户。这部分人购买了新机后,注定不会像游戏玩家那样因为游戏、竞技的需求,而在一两年之内就换新。

换句话说,在这部分用户基本需求已经得到满足的前提下,整个PC市场的消费需求实际上就会重新出现“分裂”的态势。顶级发烧友和专业游戏玩家依然会按期升级配置,会因为新款旗舰CPU、旗舰显卡的巨大性能提升掏腰包;但是对于性能没什么需求的用户来说,哪怕厂商将中低端的新CPU、新显卡造得再“良心”、性能提升幅度再大,他们也不会再去升级换代了(至少几年内可能都不会)。

顶级发烧友和专业创作者,才是鞭策旗舰PC产品不竭进步的动力

面对这样的局面,对于厂商来说,继续在入门级或是中端产品线进行大投入的架构换代,显然是非常“得不偿失”的。正因如此,我们也就看到了这一轮即将出现的“马甲”CPU态势的一大特征了,那就是只有入门级和中端产品会有“马甲”,而真正的高端乃至旗舰CPU,依然会是全新设计、会有大踏步的大幅性能提升。

【本文图片来自网络】

“三易生活”(ID:IT-3eLife),作者:三易菌,经。

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