从“键盘车神”到职业赛车手

马特·亚历山大(Matt Alexander)是一家IT研发公司的副总监,2020年,当英国政府第一次颁布疫情居家令时,他将本身在埃塞克斯郡家里的一个备用房间改造成了办公室,摆了3台显示器。 

多屏幕办公让42岁的亚历山大可以更轻松地收发邮件、处理电子表格,并随时查看团队的工作进度。但没过多久,他的心思转向了户外活动。“当时我想,为什么不消它们来玩赛车游戏啊。”亚历山大喜欢汽车,也喜欢飙车,他承认,这很可能会触犯法律。不外,“如果把标的目的盘绑在桌子上,就相当于有了一个超宽视野的游戏环境,那就太棒了”。 

硬核玩家

亚历山大在本地一家电脑商店里花180英镑买了一个标的目的盘外设,开始玩一些流行的赛车游戏,不外他很快就迷上了更高端的“模拟赛车”。亚历山大订阅了《iRacing》,这能够让他在逼真的环境中与其他人线上竞速,磨练本身的赛车技术。 

《iRacing》是2008年发行的在线赛车模拟游戏,成功运营至今,拥有超过16万名活跃用户。游戏的特色是模拟真实世界的汽车、赛道和赛车活动,高度仿真。 

《iRacing》是专业的赛车模拟器,还在不竭维护和升级 

然而,亚历山大遇到了一个问题:他的装备跟不上需求了。“从那时起,我开始持续升级硬件,现在我的设备已经非常先进了。”亚历山大的装备可以提供触觉反馈,帮手他感知路况,还能更精确地模拟操控标的目的盘的感觉。为了更深入地沉浸于比赛中,他甚至还会佩戴VR头显。这些装备总共花了他6000英镑。 

“如果你肯花钱,那么开销很容易就能飙升到5万至10万英镑。”亚历山大说。在视频网站上,你可以看到一些展示顶尖模拟赛车设备的视频,包罗手工缝制的座椅、200度环绕屏幕、触觉反馈标的目的盘、安全带和踏板,以及允许玩家在驾驶舱内活动的机械装置等。只要你想,花费就没有个头。 

亚历山大专门用于玩模拟赛车的外设 

除了烧钱之外,模拟赛车还要玩家投入大量时间。亚历山大加入了Nevo模拟赛车联赛(Nevo Sim Racing League),目前在英国F4系列赛的32名选手傍边排名第21位。亚历山大说,这个联赛提供了“非常友好和快乐的环境”。 

很多模拟赛车选手喜欢边直播边比赛,向其他人传授技巧,或者谈论他们心目中的最佳游戏装备。这些分享很有价值,因为高级别赛事往往会为优胜者提供奖金,胜负就显得更加重要。某些最受欢迎的模拟赛车主播拥有几万甚至数十万粉丝。 

亚历山大每周都会与联赛里的其他选手比拼。本赛季他参加的第一场比赛是在虚拟的斯内特顿赛道上进行,赛前他进行了整整6周的训练,绕着赛道跑了上千圈……“我在训练中很拼命,当然并不是说每个人都得这么做。不外在某种程度上,你可以想象我们为模拟赛车投入了多少时间。” 

Nevo将现实中的赛车比赛搬到了游戏傍边,无论是组织规则还是现场解说都非常专业 

29岁的查兹·德雷科特担任那场比赛的直播解说员,德雷科特来自英国柴郡,是一名狂热的赛车运动爱好者。有趣的是,虽然他在模拟赛车圈内小有名气,但他的真正职业却是为世界各地的真实赛车运动提供解说。 

德雷科特有一次看到了在《iRacing》中进行的英国模拟赛车巡回赛(BSRTC),得以初次接触模拟赛车领域。“这很好玩儿,转播效果也不错。”他也想本身在家里玩模拟赛车,但电脑配置太低。“通过伴侣介绍我认识了一个制作游戏电脑的家伙。”德雷科特回忆,“他手头有一台电脑,最后直接送给了我,因为他大概不想费口舌说服我掏钱包了。新电脑到手后,我下载的第一款游戏就是《iRacing》。” 

德雷科特有一套模拟赛车为什么如此受欢迎的理论。“我们都知道,现实世界的赛车运动很花钱,所以很多人不会去现实世界里赛车,因为负担不起费用。”德雷科特说,模拟赛车是“次一等的好选择”,人人几乎都有条件参与,”你仍然可以通过标的目的盘和与人赛跑,肾上腺素爆棚”。 

Motion Simulation推出的一款发烧级模拟驾驶设备,能够尽可能重现现实傍边的物理特性与驾驶手感 

职业车手

许多模拟赛车爱好者巴望在真实的赛道上飙车,但大部分玩家没有足够的能力和财力参加这样的赛车比赛。别的一些人在模拟赛车领域起步,在现实世界里实现了梦想。比如目前在参加二级方程式锦标赛(F2)的土耳其车手塞姆·博鲁克巴西,以及效力于一级方程式锦标赛(F1)红牛车队的荷兰人鲁迪·范布伦,他们都曾是“键盘车神”。 

25岁的英国人詹姆斯·鲍德温是一名模拟赛车玩家,参加过2020年英国GT锦标赛,并在阿谁赛季博得了一场比赛,3次获得杆位。“我是2005年初次接触赛车的,当时8岁,是父亲带我去一家本地的室内卡丁车中心。”从那以后,鲍德温就开始投入到卡丁车比赛中。 

无独有偶,范布伦也曾是一个卡丁车手,后来才进入模拟赛车领域。“很多年轻赛车选手的职业轨迹都非常相似,小时候玩卡丁车,年龄稍大后想开赛车,却因为缺钱而四处碰壁,然后就没有后续了……这就是我的故事。” 

鲍德温的父母努力攒钱,让他参加了两次福特方程式锦标赛,但由于经济拮据,他被迫离开了赛车运动。 

几年后,出于对这项运动的热爱,鲍德温买了一套便宜的模拟赛车装备。“看起来很酷,和真正的赛车装备非常像。”当时,鲍德温在一家电机齿轮制造商担任机械工程师,与亚历山大的情况类似,他在工作之余会花很多时间玩模拟赛车游戏。“那时候就觉得,通过模拟赛车,我也许有机会找到一份工作。” 

模拟赛车正在逐渐成为一项新兴的游戏赛事,它比现实里的赛车运动花费要低很多,但对大部分其他游戏玩家来说,门槛也很高 

2018年,鲍德温加入了职业模拟赛车战队Veloce eSports。“战队让我将爱好变成了工作,因为真的给我发工资。”2019年,他在“世界最快玩家”(World’s Fastest Gamer)赛事中夺冠,奖品是2020年英国GT锦标赛的一个参赛席位。“那是我职业生涯,甚至是人生的一个重要转折点。” 

如今,鲍德温时常玩模拟赛车游戏,偶尔还会在真实赛道上与其他车手竞速。他认为,对车手来说,开赛车和玩模拟赛车所需的技巧是有差异的,但两者之间也有相似之处,能够互补。 

德雷科特指出,模拟赛车还可以帮手那些对这项运动感兴趣的人找到工作。“在阅读和分析数据等方面,很多模拟游戏非常逼真,以至于人们可以利用它们,利用在模拟游戏中学到的知识,在现实里职业车队的工程部门找到一份工作。” 

鲍德温也认为,模拟赛车游戏之所以能吸引那么多玩家,正因为拥有超强的逼真感。“模拟赛车正在变得越来越受欢迎,因为人们意识到,这就是当一名赛车手的感觉。以我的经验而言,如果你有合适的设备、有VR头显并调高游戏画质,模拟赛车和真实赛车的体验就会非常非常接近。” 

本文编译自:http://www.inputmag.com/gaming/sim-racing-youtube-motorsports-gaming-rigs 

原文标题:《Inside the world of sim racing, the next best thing to Formula 1》 

“触乐”(ID:chuappgame),作者:Chris Stokel-Walker,经。

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