VR市场酝酿新变局:硬件先行、内容滞后,大厂与资本愈发活跃

VR市场,风云再起。 

IDC数据显示,2021年,VR头戴式显示器的全球出货量达到1095万台。突破年出货1000万台的关口,被业内遍及视为一个新的行业拐点。聚焦到国内市场,2021年的大动作是,字节跳动以超90亿的高价收购智能穿戴设备运营商Pico(青岛小鸟看看科技有限公司),要知道,这一数字几乎占到当年国内XR行业投融资总额的一半。 

进入2022年,这一趋势还在延续。本年一季度,VR头戴式显示器保持热销,全球出货量同比增长241.6%。 

除了字节跳动,BAT等国内头部玩家都在XR智能硬件设备上有所动作,加速VR市场掀起新一轮热潮。不外,比起早期概念阶段的风口炒作,眼下无论是5G新基建的完善,还是科技驱动下的硬件、技术升级,以及消费市场逐步打开,都预示着VR市场的新一轮热潮值得更多关注。 

硬件先行,Pico出货量同增8倍

目前来看,影响国内VR市场走势的一个重要原因在于,Meta旗下的VR硬件产品Oculus Quest2在2021年销量大增,所占的全球市场份额达到80%摆布。面对国际市场迅猛的发展势头,国内市场也开始加快脚步。 

据了解,字节跳动花重金收购的Pico,其开发的VR穿戴设备Pico Neo3从硬件参数、价格等方面都充分对标Oculus Quest2。按照Wellsenn XR的统计数据,2022年第二季度,Pico出货量为26万台,同比增长近8倍。由于销售表示超出预期,据多家媒体及消息人士透露,字节跳动将把Pico的VR产品在2022年的销售目标从原定的100万台上调至180万台。 

无独有偶,爱奇艺旗下的VR品牌奇遇,其相关产品在2021年前后也迎来一轮爆发式增长。公开数据显示,2021年第四季度,奇遇全渠道销售额同比增长475.9%。 

国内VR产品销量迅速增长,也为行业发展注入一剂强心针。面对这一发展态势,国内大厂自然不会缺席。 

实际上,早在2018年,腾讯就曾推出VR头显设备TenVR,但由于当时的技术和市场都不成熟,相关产品一度陷入停滞。进入2022年,业内传出腾讯将以27亿元收购黑鲨科技,并将后者未来的业务重点转向VR设备领域,尽管在后来,黑鲨科技方面否认了这一传闻,但不能否认的是,腾讯在VR硬件市场也在积极寻找突破口。 

比拟之下,字节跳动收购Pico之后,预计将于本年9月推出新一代VR穿戴设备Pico Neo4、Pico Neo4 pro等产品。此外,爱奇艺VR一体机奇遇Dream目前已迭代至第3代。去年8月,阿里巴巴也成立了杭州数典科技有限公司,经营范围中包含VR设备制造。 

互联网大厂的嗅觉不成谓不敏锐,只是在相关硬件产品生产上,还缺少产业链的支持,而科技大厂在这方面似乎走得更快。本年第三季度,中国市场的VR/AR产品明显增多。7月25日,创维发布Pancake VR一体机;8月18日,联想拯救者VR一体机VR700开启预售;比来,中国消费级AR眼镜品牌Nreal发布两款AR眼镜…… 

更多产品走向市场,预示着产业发展正进入新一轮的爆发期。据IDC预估,2022年,我国VR头显设备出货量将突破300万台,2025年有望达到1162万台,行业发展前景被遍及看好。 

内容滞后,眼下更重要的是培养用户心智

诚然,VR硬件设备正进入更多人的购物清单。但对比国表里市场的发展来看,国外以Oculus Quest2为代表的VR穿戴设备销量大增,离不开内容的有效驱动。Steam数据显示,自3A级VR游戏《Half-Life: Alyx》上线后, 2021年1月,Steam月活用户中,VR头显用户占比首次突破2%,并于3月进一步增长至2.3%刷新纪录。 

反观国内市场,相关的VR内容布局相对滞后,硬件设备的销量增长大多是受低价策略和营销驱动,比如在Pico Neo3的销售中,除了依托抖音及整个字节跳动的宣发生态着力营销,字节还推出“坚持打卡180天返现一半”的活动,用户按照相关要求打卡即可花1000多元购得Pico Neo3。低价策略和营销拓宽的用户认知,也是帮手Pico在国内快速抢占市场份额的一个重要原因。 

然而,从长期发展来看,内容滞后或将使得国内VR硬件产品的销售缺少持续增长的动力。就目前而言,VR内容主要分为游戏和其他泛娱乐内容。其中,在游戏方面,目前的VR游戏市场更接近Switch、PS5等游戏机的发展思路,而这在国内市场并不具备先天优势,更依赖后天养成。 

以当前占据国内市场份额过半的Pico为例,其引入的头部游戏产品并不多。按照Steam2021年最畅销的VR游戏排行榜榜单来看,在TOP12的游戏中,只有《亚利桑那阳光》《SUPERSHOT》被引入Pico,而颇受市场青睐的《生化危机4 VR》则为Quest 2的独占游戏,近来热销的《Half-Life: Alyx》也未被引入。 

背后的原因在于,一方面,延续主机游戏以内容带产品的发展思路,很多头部VR游戏本身就具有平台排他性。另一方面,国内并没有成熟的主机游戏市场,无论是相关VR游戏开发还是培养用户心智,都需要相当一段时间。再加上当下VR市场虽在快速成长,但消费群体仍然相当有限,Steam数据显示,截至本年4月,平台VR活跃用户中,Pico Neo3的用户占比从去年12月的0.3%增长至0.64%,相应群体约为1.6万人,有限的消费群体也会限制本钱在内容布局上的投入体量。 

同样,在泛娱乐内容布局上,相关创作者也会更加谨慎。目前,Pico在进入字节跳动生态之后,相关产品已经支持刷抖音,但在产品互动上还没有很好的思路。而在影视等多元内容邦畿上,此前互动剧曾一度风靡,业内也有不少人将此视为VR市场颇具潜力的娱乐内容之一,不外在眼下,各大视频平台都在强调降本增效,短期内也不会腾出太大空间为VR市场的内容供给砸重金。 

从这个角度来说,国内VR市场当前还处在培养用户心智的关键期,在大规模的消费需求形成之前,内容滞后的整体趋势在国内市场恐怕还会持续一段时间。 

本钱的“新游戏”,大厂携百亿资金入局

整体上看,国内VR市场再度活跃起来确实受到国际市场的驱动,但同时,2021年作为元宇宙元年开启的风口,也加速这一市场掀起新的热潮。在这个过程中,VR/AR头显设备作为元宇宙主要的硬件入口,也顺势成为最先活跃起来的赛道。 

据普华永道预计,元宇宙相关经济未来将大幅增长,市场规模有望在2030年达到1.5万亿美元。面对未来的万亿市场,VR领域的布局成为一张关键的入场券,本钱对这一市场的热情也迅速显现出来。 

智研咨询的统计数据显示,2021年,中国VR/AR行业投资数量共计99起,累计投资金额达到109.2亿元,网易、腾讯、阿里等大厂均出现在投资方列表中。 

图源:智研咨询 

在这之中,VR/AR技术投资数量合计30起,涉及投资金额39.81亿元,同比增涨352.9%。此外,VR陀螺数据显示,2021年,VR游戏领域的投融资数量也达到25起。显然,从技术到内容,本钱正渗透向更大范围。进入2022年,这一趋势并未衰减,仅在本年4月,相关投融资事件便达到13起。 

当前,多家大厂的VR硬件产品都已走向市场。伴随着这一过程,国内市场也在积极完善本身的VR内容链。 

近几年内,包罗腾讯、网易在内的游戏大厂在这方面均有布局,比如网易与美国顶尖虚拟现实游戏工作室Survios共同创立VR游戏发行公司影核,旗下的《Beat Saber》进入Steam2021年最畅销VR游戏-铂金榜单。此外,字节跳动也在去年投资VR游戏开发商梦途科技等,并于本年年初成立海南创见未来科技有限公司,由Pico 100%控股,经营范围涉及人工智能基础软件开发、人工智能应用软件开发等。 

早在2019年时,扎克伯格曾公开表示,当VR平台用户达到1000万的门槛,整个生态会进入到可持续、可盈利的良性循环。如今在全球市场内,VR用户的整体规模大约在200万-300万之间。尽管消费群体并不算多,但在眼下,本钱对这一市场持续加码,相关技术的成熟也在驱动VR硬件产品加速迭代,商业空间的释放将进一步驱动行业搭建更丰富的内容链,行业的整体变换预示着,VR市场的整体规模有望在未来几年保持持续的高速增长,这对整个行业的发展而言不失为一个积极的信号。 

“镜象娱乐”(ID:jingxiangyuler),作者:半盏茶,经。

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