这8本书彻底改变了我看世界的方式

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编者按:对于想要学习新东西的人来讲,比拟于刷短视频和看社交媒体,读书是一种更好的选择。因为社交媒体上的东西大都是流行观点,媒体的目的是获取流量。所以我们可以发现,在一段时间之内,我们看到的观点都是类似的。读书就不同了,你能书中会得到各种各样的观点。虽然书也是良莠不齐的,但读的多了,自然会有一些深刻的思想影响你的价值观和世界观。本文将介绍 8 本好书,希望能对您有所启发。本文来自编译。

如果你喜欢学习,那么在我看来,读书是最好的选择。这是因为你从书中会得到各种各样的观点,不像播客和 YouTube 频道,你通常会一遍又一遍地看到相同的观点。

但众多的书也是良莠不齐的。我读过的一些书是没用的,但从读的大多数书中,我都能从中学到一点东西。

时不时地,我会读到一些深刻的东西,正是这些东西改变了我看世界的方式。

接下来我要介绍在过去几年里读过的 8 本书,这些书彻底重塑了我的世界观。这 8 本书迫使我从根本上重新思考以前相信的东西,或者说,它们重塑了我看待世界的方式。

1.《随机安步的傻瓜》(Fooled By Randomness)

作者:纳西姆·塔勒布(Nassim Taleb)

《随机安步的傻瓜》(Fooled By Randomness) 作者:纳西姆·塔勒布(Nassim Taleb)

《随机安步的傻瓜》的作者纳西姆·塔勒布在华尔街做了很长一段时间的分析师。他制定了一种前所未有的交易策略:利用期权交易,押注股市崩盘等极不成能发生的事件会发生。

传统上,投资者使用金融模型对股价进行预测。这些模型假设某公司将以一个恒定的、可预测的速度增长。问题是,这些模型通常是基于历史数据进行假设的,这意味着假设未来会像过去一样。

但塔勒布在《随机安步的傻瓜》一书中的主要观点是,未来可能不会像过去那样。我们一直经历着“前所未有”的市场崩溃,每个人都说这是不成能的,就像2008年的房地产市场崩盘一样,崩盘真正到来之前没人相信。此外,世界变化太快,无法使用历史数据:当我们能够理解某件事的运行方式时,它已经不再以这种方式运行了。

大多数人都活得不够长,看不到历史的潮起潮落。因此,我们倾向于认为生活中的事物是永恒的。我从《随机安步的傻瓜》中得到的最大启示是,如果发生了什么奇怪的事情,不要感到惊讶。世界是一个充满欺骗性的地方,它的运作方式往往与我们想象的不一样。你不能总是相信本身所学到的东西,不能总是依赖于过去对你有用的东西。

2.《反脆弱》(Antifragile)

作者:纳西姆·塔勒布(Nassim Taleb)

《反脆弱》(Antifragile) 作者:纳西姆·塔勒布(Nassim Taleb)

这是纳西姆·塔勒布的另一本书。《反脆弱》表达的基本观点是,有些东西(比如餐饮业或人体)在波动和动荡的条件下会变得更好。

这是一个非常不直观的概念,在此之前我们甚至没有一个词来形容这种现象,直到塔勒布写了《反脆弱》。但在现实中,实际上有很多东西会从无序中长期受益。拿人体来讲,它会对一些压力源做出反应,比如熬炼,而这会让身体变得更强壮。再比如餐饮业,当经济不稳按时,表示差的餐馆会倒闭,从而改善了整个行业。

由于人类不理解短期方差可能是一件好事,许多人类系统被设计成最小化短期方差。但不幸的是,通过消除短期方差,我们往往增加了发生重大灾难的几率。

以森林火灾为例,很久以前,我们试图扑灭发现的每一场森林火灾。但是,大量的枯木堆积在森林里,会导致森林发生更重大、灾难性的火灾。

经济体系的运作方式也是一样的:我们不喜欢价格发生重大变化,所以政府喜欢通过刺激计划和印钞票来在短期内提振市场。不幸的是,这通常只会导致更严重的崩盘。美国这两年印了大量钞票来刺激市场,而现在,我们看到的结果是几乎两位数的通货膨胀。

我从《反脆弱》中学到的主要教训是,有一个B计划是十分重要的。任何系统都应该保持灵活,在波动中保留下来,避免毁灭性的事件发生。

3.《游戏改变世界》(Reality Is Broken)

作者:简·戈尼格尔(Jane McGonigal)

《游戏改变世界》(Reality Is Broken) 作者:简•麦戈尼格尔(Jane McGonigal)

当我们想到“工作”时,会不自主地产生厌恶。工作很辛苦,也没有乐趣。对吧?

错了。对许多人来说,工作是他们生活意义的主要来源之一,他们在工作的时候通常是最快乐的。(这就是有些人是“工作狂”的原因之一。)

问题是,在过去的几个世纪里,大多数人所做的工作并没有那么令人满意:工厂的工作没有灵魂,办公室的工作很无聊,为一个愿景不端的大公司工作没有价值感。

在《游戏改变世界》中,简·麦戈尼格尔说,工作(正确的工作,对我们有意义的工作,我们不竭改进的工作)会让我们快乐。这也是人们喜欢玩游戏的原因,游戏就像是正确的工作。据麦戈尼格尔所述,我们需要让工作更像游戏。

有些人认为,如果他们能退休到一个私人岛屿上,整天喝鸡尾酒,就会很快乐。但事实并非如此,大多数人如果整天无所事事的话都会感到厌烦。失业的人长期不快乐,还有很多人(比你想象的要多得多)在退休两年内就去世了。

所以,与其抱怨你的工作,不如找一份对你有意义的工作。如果你不喜欢本身的工作,不是因为工作整体不好,而是因为你在错误的环境中。所以,花点时间寻找合适的环境。

4.《精益创业:新创企业的成长思维》(The Lean Startup)

作者:埃里克·莱斯(Eric Reis)

《精益创业:新创企业的成长思维》(The Lean Startup) 作者:埃里克·莱斯(Eric Reis)

在飞机发明之前,哈佛大学的科学家们花费了无数的美元和人力,来研究飞行器。谁能想到两个来自北卡罗来纳州的怪咖会打败他们?

事实证明,奥秘在于莱特兄弟研制飞机的方式。哈佛大学的研究人员大多从事理论研究:他们会在纸上设计一架飞机,研究每一个小细节,试图让它在理论上能飞起来。但后来,他们按照图纸建造了飞行器之后,结果它却飞不起来。

莱特兄弟采取了不同的方法。他们会以尽可能低的成本制造飞行器,进行测试。飞行器很可能会坠毁。不外他们会从错误中吸取教训,制造另一个飞行器,然后它还会坠毁。

他们一遍又一遍地这样做,直到最后,他们解决了所有的问题,一架飞机飞到了空中。

我们倾向于认为犯错是一件坏事。在非洲大草原上,当我们还在进化过程中的时候,一个错误就可能意味着死亡。即使在今天,如果你在工作中犯了一个很大错误,让公司损失了很多钱,他们也会解雇你。所以大多数人都尽力避免失败。

但在现实世界中,学习的最好方式就是犯错。

在《精益创业》一书中,埃里克·莱斯提供了一个做新事情的方式:提出一个假设,测试它,接受失败。然后,提出一个新的假设,测试它,然后再次失败。坚持下去,直到成功,从每次失败中尽可能多地学习。

这是创业的好方法。创业公司往往做的是一些全新的事情,这意味着创业公司面临很多不确定性。应对这种不确定性的最佳方法就是进行大量低成本的实验,这样你就可以从失败中学习,然后最终获得成功。

所以,不要害怕失败。低成本的失败是一件好事,因为你从中学到的教训,通常比你因失败而失去的东西更有价值。只要你觉得最坏的情况是可以接受的,冒险通常是一件好事。

5.《主权个人》(The Sovereign Individual)

作者:詹姆斯·戴尔·戴维森(James Dale Davidson)/ 威廉·里兹-莫格(William Rees-Mogg)

《主权个人》(The Sovereign Individual) 作者:詹姆斯·戴尔·戴维森(James Dale Davidson)/ 威廉·里兹-莫格(William Rees-Mogg)

今天,我们生活在一个民族国家的世界里,联合国承认195个“国家”,地球上除南极洲以外的几乎所有陆地领土都属于其中一个国家。

我们认为这很正常。但实际上,我们现在的时代是一个历史上的异类:在过去2000年的大部分时间里,世界上的大部分领土都是完全不受统治的。

为什么今天不一样了?因为在过去500年的大部分时间里,现有的技术创造了一套激励机制,让民族国家是有意义的。用《主权个人》的作者詹姆斯·戴尔·戴维森的话来说,暴力的逻辑倾向于民族国家,政府通过征服尽可能多的领土会获得很多好处,并且他们这么做很容易,他们确实这么做了。

但事实并非总是如此。一个典型的例子是,在“暗中时代”(Dark age,欧洲史上约为公元476-1000年),欧洲在地理上极为分散,很少有中央政府掌权。这部分是因为盔甲的发明。如果你有一套盔甲,一把剑和一匹马,那时候没有任何兵器能真正阻止你。这意味着大国家很难形成,因为国家的运作依赖于隐性的暴力威胁。

但当火药在欧洲盛行时,暴力的逻辑被颠覆了。在一个有枪的世界里,集结大量军队和征服大量领土要便宜得多。

詹姆斯·戴尔·戴维森认为,互联网是另一项改变世界的发明,最终,它会让民族国家过时。这是因为互联网能在本质上能使本钱流动。

民族国家依赖富人的掠夺性税收(远远超过政府提供的商品和办事价值的税收),以支持大型军队和福利项目。 但是,戴维森说,互联网使掠夺性税收变得不成能,因为当本钱流动时,人们可以选择生活在世界上的任何地方。他们不会被本身的工作、拥有的土地或工厂的位置所束缚。他们可以去待遇最好的地方。

所以戴维森说,在未来的一百年摆布,民族国家将开始崩溃,因为他们根本没有足够的钱来维持今天的运作方式。相反,他想象的是一个由小城邦组成的世界,类似于19世纪前的意大利,或今天的新加坡。

我不知道这一切是否会成真,或者何时会成真,但我们已经看到了一些趋势。疫情证明大规模远程工作是可行的,这意味着工人们可以不再被本身的位置所束缚。许多城市和国家正在为远程工作者提供激励办法,让他们回到本身的境内生活。 此外,越来越多的人以高税收为由放弃了他们的美国公民身份,许多西方商人现在住在避税天堂。

纳西姆·塔勒布让我相信未来的世界可能会有不确定性,而《主权个人》让我相信,未来的世界会有所不同。在未来的几十年里,像美国这样的大国的影响力可能会下降,而像葡萄牙、新加坡和土耳其这样的小国的影响力会变得更重要。人们可能会集体逃离西方,特别是如果目前这种低自由度的趋势继续下去的话。

因此,指望过一种“传统”的生活(上大学、在大公司找工作、努力工作、在公司里步步高升)可能没有意义。相反,现在的年轻人应该尽可能多地学习,培养一套灵活的技能,这样他们才可以重新适应未来的任何情况。

6.《人类简史》(Sapiens)

作者:赫拉利哈拉里(Yuval Noah Harari)

《人类简史》(Sapiens) 作者:赫拉利哈拉里(Yuval Noah Harari)

《人类简史》基本上是一部全人类的历史,从早期埃塞俄比亚的原始人类,到今天的互联网社会,同时也有一些关于未来的猜测。

《人类简史》认为人类是一个与地球上其他物种完全不同的物种。大约10万年前,人类只是另一种动物。但渐渐地,我们把本身变成了“神”,有能力影响气候,能旅行到地球上每一个遥远的角落(甚至月球),制造出可以消灭所有人的兵器,使成千上万的物种灭绝。

人类能做到这些不仅仅是因为人是聪明的,还因为我们相信一些东西,如宗教、金钱和人造的实体,如国家和有限责任公司等。这些人类共同相信的东西使我们能够大规模合作。蚂蚁可以彼此合作,但前提是它们来自同一个蚁群。但地球上任何两个人都可以通过贸易进行合作。大的群体可以建立基于宗教和国籍的纽带,即使他们彼此之间没有基因上的联系。

信仰再加上智慧,我们就能在惊人的规模上做出不成思议的事情。

我没有从《人类简史》中学到什么重要的技能,但这确实是一本惊天动地的书。读这本书可能会让你的脑袋爆炸,因为它看世界的时候没有预设一套价值观,不像大多数书是通过西方的镜头看世界的。这本书质疑了很多人们通常不会质疑的东西,说了很多搬弄的观点。

别的,它会让你看到人类历史是如何运作的,可以帮手你更好地理解周围的世界,甚至可以帮手你预测未来。

7.《每周工作4小时》(The Four-Hour Work Week)

作者:蒂莫西·费里斯(Tim Ferriss)

《每周工作4小时》(The Four-Hour Work Week) 作者:蒂莫西·费里斯(Tim Ferriss)

通常有更好的方法来做一件事情。

人们会因为传统、懒惰、讨厌的老板或糟糕的激励结构而变得止步不前。但是如果你愿意做出改变,不满足于现状,你可以找到更好的方法去做你所做的任何事情,并取得更多的成就。

这就是《每周工作4小时》要表达的理念。蒂莫西·费里斯(Tim Ferriss)在书中解释了他是如何做到每天工作2个小时,却比他每天工作8个小时的同事销售业绩还好的。

费里斯在书中展示了如何摆脱朝九晚五的生活,通过有效的策略发展一项既能养活你,又不占用你多少时间的业务,以及如何去疯狂地享受“迷你退休”。

这本书给我的教训是,不要安于现状,而要试着在你所做的事情上“升级”。看看本身是否能通过微小的改进,大大改善得到的结果。

不要害怕走出本身的舒适区。

8.《硅谷钢铁侠》(Elon Musk)

作者:阿什利·万斯(Ashlee Vance)

《硅谷钢铁侠》(Elon Musk) 作者:阿什利·万斯(Ashlee Vance)

如今,埃隆·马斯克是世界上最富有的人,但“有钱”这个特点并不能很好地描述他。称埃隆·马斯克为世界上最富有的人,就像称史蒂夫·乔布斯为穿高领毛衣的人,或称本杰明·富兰克林为开打印店的人。

首先,埃隆·马斯克是一个会做一些很酷的科幻作品的人,他认为这些作品可以帮手人类避免保留威胁。

例如,最终地球的石油将会耗尽。虽然我们发明了更好的方法从地下开采石油,从而成功地推迟了很长一段时间,但下面这个事实无法避免:石油是一种不成再生的资源,我们只有这么多。

因此,如果我们的社会过度依赖石油,那么它将走向一场大灾难。因此,埃隆·马斯克大举投资特斯拉和SolarCity,希望通过加速向可再生能源的转变来避免这场灾难。

除此之外,他还担心人工智能:马斯克说,最终,人类将制造出比人类更聪明的机器。有些事情会出错,但我们却无法阻止这些机器,就像奶牛无法反击人类一样。因此,我们必需准备好与人工智能正面比武,所以我们需要变得更聪明。

最后,我们需要一个后备计划,以防地球变得不适合居住。地球可能在一瞬间发生不测,比如一颗小行星可能会撞击地球,或者世界可能会发动一场核战争。这件事不必然什么时间会发生,所以我们可能没有太多的反应时间。这就是为什么我们现在就要在另一个星球上建立文明,趁时机好,趁我们资源丰富。

我们的制度大多是基于短期问题的,但长期问题要重要得多。短期问题可能意味着失去家园,而长期问题可能意味着大规模伤亡的灾难。因此,从长远考虑至关重要。马斯克解决的更多是长远问题。

但人们之所以对埃隆·马斯克印象深刻的主要原因是,他能做各种人们过去认为不成能的事情。

很长一段时间以来,每个人都说电动汽车永远不成能在商业上可行,但现在,电动汽车满大街跑。人们还说私人公司永远不成能进入太空,但今天,SpaceX是太空竞赛中最大的参与者。

人们缺乏想象力,倾向于把他们不理解的想法称为“不成能”。但人性就是要让一切皆有可能。所以,如果你有远大的梦想,不要担心它看起来很难实现,去做就好了。

译者:Jane

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