苹果怎么还没干掉Lightning线?

刚刚结束的iPhone 14发布会上,苹果毕竟是没有把Lightning接口换成Type-C,最后倔强了一把。

但要说最为苹果的硬气感到振奋的,可能还不是苹果本身,而是一家主营充电设备的中国出海小巨头,它的名字叫安克创新。

振奋的原因也很简单:安克创新靠卖苹果认证的Lightning充电设备,赚得盆满钵满。它一度是唯一一家能上架苹果官网和直营店的中国大陆充电品牌,靠着把充电头卖给外国人,巅峰时期市值600亿。

围绕企业的估值逻辑,也从外贸出海,摇身一变成了苹果产业链。

但这样躺着数钱的好日子,或许不长了。

因为欧盟早就规定,到2024年秋季,欧盟所有的手机、平板电脑和相机都得使用Type-C接口。更直白点说,欧盟要求苹果从Lighting接口换Type-C接口了。

那么问题来了,围绕一个小小的接口,苹果和欧盟到底在较劲什么?明明已经被吐槽了很多年,苹果为什么就是不放弃Lightning接口?到了2014年,苹果真的换了Type-C接口,对安克创新有什么影响?

01 欧盟和苹果到底在撕什么?

简单来说,在近10年的时间里,欧盟一直对苹果的充电接口颇有微词。

撕逼的核心争议,是三种不同的充电接口标准,别离是上文提到的Type-C、Lightning以及Micro USB。为了便利,我们把后两种别离简称为苹果接口和安卓接口。

撕逼的理由,则是苹果接口不够环保。

那什么环保呢?三个接口中,安卓接口和Typc-C接口都是环保的,因为他们都先后获得了欧盟的站台。

围绕接口,欧盟对苹果的第一次狙击,已经是十年前的一段故事。

2007年,安卓接口诞生,不久后就获得了欧盟的认证。通过安卓接口,手机、MP4以及数码相机等便携设备,实现了不经PC中转的互联。这个上窄下宽的接口,也迅速风靡全球。

但苹果没有卖欧盟这个面子,在2012年发布了本身的苹果接口。

苹果抬杠的原因也很简单:欧盟的所谓背书,其实并没有法律效应,更像是一个君子协定,既然你定的是君子协定,我自然要走我的强盗逻辑了。

苹果的强盗逻辑很好理解:在乔帮主余晖与一众信徒的加持下,2012年的苹果,可是有定义市场的特权的。翻译一下,就是那时候,关于怎么做智能手机,苹果说什么,都是对的。

更何况,这时候欧盟主推的安卓接口上宽下窄的设计的确拉跨。比拟之下,苹果接口插入时不分反正,光是不消让人睡前盲目翻转数据线找接口,苹果就赢麻了。更何况在耐用性和性能上,苹果接口优势明显,适用场景更广泛,传输速度也更快。

当然,为了维持与欧盟的表面和谐,苹果在发布新接口的时候,还是附赠了转接头。这里头另有一套苹果本身的“小九九”,我们在后面且细说。

总之,在欧盟与苹果关于接口的第一波较量之中,欧盟完败。

但很快,欧盟的第二次反攻来了——它由2014年问世的Type-C引领。

这一次,战况有了明显的逆转:比拟苹果,Type-C在接口中加入了设备彼此识别芯片,还能实现苹果接口做不到的双向充电:一个接口,既可以是输出端,也可以是输入端。在欧盟的推波助澜下,安卓厂商也都比力团结,后来诸如联想等电脑设备也开始采用Typc-C。

于是,欧盟叫板苹果的底气更足了:Type-C性能上的优势已经摆在台面上了,并且统一接口还更环保。按照欧盟的估计,所有设备统一用Type-C可以为消费者每年节约2.5亿欧元的开销和减少1.1万吨电子垃圾。

但苹果这边就是不肯妥协。欧盟只好先礼后兵,以环保为由,出台了政策规定:2024年秋季起在欧盟境内统一使用Type-C接口用于移动设备充电。

是的,苹果也不例外,或许更直白点说,欧盟的规定,就是说给唯一一家还没使用Type-C接口的主流手机企业苹果听的。

那么问题来了,既然Type-C有那么多好处,那么为什么苹果就是不归顺呢?

02 苹果又在坚持什么?

对苹果来说,每一个零部件,都一座百亿规模的金矿。

比如,Airpods2016年刚推出的时候,有评论说,没想到苹果已经窘迫到要靠耳机来赚钱了。

然后,2018年,Airpods就给“窘迫”的苹果带来了108亿元的利润。赚的钱,比小米公司的当年利润还要多23亿。

刀法如此精准,苹果自然不会只对着一个耳机下手。一根数据线、一个转换器、一个接口背后也有不小的市场。

拿数据线来说,目前全球iPhone存量超过10亿台,按照官网100-200元一根数据线来算,每年就算更换一根,也能为苹果的充电生态带来近千亿人民币的收入[1]。

这笔收入是什么概念?比海底捞去年营收的两倍,还多出了零头。

那么在其他地方买便宜的数据线可以吗?你可以买,但苹果不必然会让你用。

因为苹果独有的MFi体系(Made for iPhone/iPad/iPod)。只有经过MFi认证的产品,才能顺利连接到苹果设备上。

未经认证的充电线,对苹果充电后的弹窗

而要获得MFi认证,就需要先装配经过苹果认证的芯片,这枚芯片成本接近20元。也就是说,经过苹果的一套认证流程走完,一根充电线的成本就有20-30元。

所以,苹果咬死不松口的理由也很清晰了:改用Type-C接口,苹果这套MFi体系带来的千亿充电市场,大概率就要一同被扫进历史的垃圾堆。

但真的只是这么简单?

03 苹果接口,创造了耳机连接器需求

苹果别的的一个套路,可以用一句话来总结:本身手机上做减法,让消费者在配件上做加法。

2016年,苹果挥刀砍掉了本身的3.5mm单独耳机接口,做到了让充电口与耳机口的二合一。

3.5mm耳机接口

看起来好像是个很好的主意对吧?但那些买了3.5mm有线耳机的人可不这样想。

苹果给了这些人提供了两种选择:一是买我推出的转换器,二是直接买我新推出的无线耳机Airpods。

苹果的两种选择,都吸引了拥趸买单。

2017-18年,3.5mm转苹果接口的转换器都是电器&电子零售商百思买里最畅销的产品。而在之后,就是Airpods的天下了。于是也就出现了之前我们提到的Airpods利润超小米的盛况。

打败一款苹果产品的,只能是另一款苹果产品。

这种没有需求,创造需求的行为,为苹果缔造了一个庞大的零配件帝国。

巅峰时期,苹果配件高达23款,全部买齐,需要857美元——距离苹果手机的价格已经不远了。而这些配件有的毛利率高达90%。

苹果的心思很明显:你都花钱买了苹果,那么为苹果的品牌在配件上多付一点品牌溢价,应该也不会感到多心疼。

当然,苹果也明白一个道理:躺在金山之上,本身赚钱的同时,也得给伙伴和小弟们留点。

04 苹果的馈赠,安克的金山

在A股的电子产业,有一个常识,那就是苹果随便手指缝里漏出来的,都是一座金山。

比如,因为与苹果的绑定,立讯精密在上市后10年的时间里,营收翻了60倍,净利润增幅47倍;再比如,靠着给苹果供应玻璃盖板,蓝思科技一举把创始人周群飞推上了中国女首富的位置。

安克创新自然也不例外。

某种程度上,前文提到的苹果官方配件的高定价,给安克创新这样的合作伙伴留了个口子。

安克创新的一大特色就是,既有官方背书,又比官方卖得便宜:拿30W充电头举例,安克的价格只有苹果的二分之一。

于是,我们看到苹果的认证带飞了安克创新的产品。

安克创新的主营业务,分为了充电类产品、智能创新类产品和无线音频类产品。其中,充电类产品一直是大头,而包罗充电头、充电线在内的产品从2019年开始获得了苹果的背书。

2019年到2021年,充电类产品的营收从38.1亿元增加到了55.52亿元。

这还不是苹果与安克创新关系好的全貌。两者关系走得如此之近,人们甚至可以从安克创新的充电设备上反向猜测苹果的手机会是什么样子

2021年3月,安克创新推出了Anker Nano 20W紫色快充套装,而苹果在一个月后就推出了紫色的iPhone 12和iPhone 12 mini。之后,Anker的20W安芯充的冰晶蓝配色又与iPhone 13 Pro“撞色”。

到了本年,安克创新又“剧透”了iPhone14还是会有紫色。

用“巧合”来解释这一切,或许有些牵强了。

05 为什么安克比苹果更担心换接口

回到一开始的问题,欧盟让苹果换接口,那么安克创新也跟着换是不是也就好了?

也不是那么简单。

这就要说回前文提到的MFi体系。一旦苹果换成Type-C,那么MFi体系大概率也就失效了。也就是说,除了苹果自营与安克创新,路边十元充电线,也配得上苹果的高贵的手机了。

当然,安克创新也并没有坐以待毙。

2021年,安克创新创始人阳萌被问道如何看待欧盟统一接口标准时就回答说,让电子垃圾从地球上消失当然是好事[2]。本年5月,安克创新也在互动平台上对投资者表示,公司拥有适配多个品牌的Type-C接口、Lightning接口等充电产品以及无线充电产品。

不只是这样说的,也是这样做的。比如亚马逊上,安克创新就有不少Typc C的选择。

从公司的营收来看,安克创新的充电类产品占比也从2017年超过七成下降到了2021年的44.16%。

当然,这种未雨绸缪也是很好理解的,越来越多的迹象表白:苹果正在一点点失去特权。

06 逐渐失去的特权

以前,苹果是能够定义行业标准的存在。大家对苹果的态度类似于这样:如果有怀疑,那么应该是你的问题而不是苹果。

iPhone X的齐刘海表态后,吐槽丑的声音不小,但消费者和其他手机厂商的身体却很诚实,前者在门店排起长龙,后者对苹果的设计照单全收。

科技媒体The Verge对此吐槽道:苹果的刘海屏是为了满足FaceID功能,而其他厂商,都没有要做FaceID,却一窝蜂地去抄了个内心觉得丑的设计。

而这种对苹果的信仰光环正在一点点褪去。

哪怕本次的发布会,苹果带来了“灵动岛”这样让人感到惊艳的设计,还是有不少针对苹果的吐槽,觉得苹果越来越难用,没有快充——在它还停留在20W的时候,安卓已经把快充功率提到了200W。

东半球和西半球最犀利的名人吐槽,别离来自罗永浩和乔布斯的女儿。

对于苹果的“灵动岛”,罗永浩表示这是苹果没有能力像安卓一样去掉刘海屏,“硬件提升不足而只能在软件上下功夫”的表示,“为什么要做这种先在脸上涂屎,再把屎的颜色调整得跟粉底差不多的事儿?

乔布斯的女儿则干脆当起了果粉的嘴替:iPhone14没有新意到,简直就是iphone13换了个马甲又上了。

而欧盟与苹果的较劲,也是一场结果早已注定的博弈。

苹果现在不换,2024年之后总归要换。

参考资

[1] 苹果设备数量全球超突破10亿部,中关村在线

[2] 出海10年,安克创新的“产品进化论”,雨果网

[3] 苹果欧盟大撕逼:小接口大利益,远川科技评论

[4] 谁会为紫色的iPhone 14买单?燃财经

“远川科技评论”(ID:kechuangych),作者:周哲浩,编纂:刘芮,视觉设计:疏睿,研究支持:刘芮经。

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