欧盟对手机厂商的新要求,或将由消费者来买单

在过去这几年间,海外科技行业最常见的消息,无疑就是欧盟出台各种针对谷歌、Meta、苹果以及其他域外科技巨头的相关办法,特别是在不久前刚被批准的《数字市场法》,更是要求相关企业与平台不得滥用市场支配地位来打压或并购竞争对手、不得未经用户允许强行推送广告或安装软件,不得将采集的用户数据移作他用。

在给各互联网大厂套上了“紧箍咒”后,日前欧盟方面似乎又盯上了手机厂商。

近日有消息显示,欧盟委员会公布的新提案草案面向欧盟市场销售的智能手机和平板电脑,在售后维修、软件更新和能效上提出了更高的标准。要求设备制造商需要生产至少15种不同的零部件,并且产品维修的备件至少要维持5年,以及电池应在500次完整充放电循环后、维持在83%容量。此外,还必需为设备贴上能效标签,而标签的内容则包罗预期电池寿命、抗跌落性等其他主要特性。

除了硬件层面的规定外,在软件层面欧盟的要求则更为严苛。其规定设备制造商在产品退市后,还需要继续提供至少3年的功能更新和5年的安全更新。

显而易见,欧盟这一改变现状的做法,引起了苹果、三星等一众设备制造商的不满,后者认为这一提案显得“不切实际”。但欧盟方面的态度却很坚决,并表示“如果不符合其可持续性要求,那么这些产品将被强制退市。”

欧盟作为在这一轮信息产业革命中“慢人一步”的地区,其境内的互联网、消费电子等新兴科技产业发展已远逊于中美两国,目前欧盟除了Spotify外,几乎就没有太多能数得上的互联网公司,手机厂商则更是默默无闻。所以无论是出于庇护本本地货业,还是维护消费者的利益,欧盟对于域外科技企业的打压是昭然若揭的,如今要求手机厂商提供5年的备件和5年的安全更新,显然将会导致后者的成本飙升。

目前,手机厂商提供的产品质保往往为1年,少数厂商甚至会将18个月乃至24个月的质保,作为一项用户福利来进行宣传。这也就意味着,在绝大多数情况下只要产品的故障率在行业平均水准,手机厂商通常只会为旗下产品准备应对24个月的维修备件。而手机厂商做出这一决策的理论基础,则是在此次疫情前消费者的平均换机周期为18个月摆布,也就是前者希望实现的效果,是消费者开始换手机的同时,为这批机型准备的备件刚好消耗完毕。

然而很遗憾的是,在手机厂商寄希望的5G换机潮落空后,空前白热化的市场竞争是的他们不得不重拾“机海战术”。如今,各大手机厂商的策略俨然已经从数年前围绕几款主力机型,变成了扩充产品线/SKU、加快产品迭代周期,用小步快跑的方式缩短产品的生命周期。而这一策略的目的,自然就是为了避免库存压力,在每一型号的备货规模都比以往更加保守的情况下,自然用于维修的备件也就更少了。

为什么在近两年,手机厂商逐渐开始推出“以换代修”办事,其实就是在备件数量捉襟见肘的情况下,不如用直接换新机来满足用户的需求。

而欧盟的这一做法则可以说是打在了手机厂商的七寸上,5年的备件对于厂商战略部门对于市场风向的把控和精算能力,无疑就有了更高的要求。以目前消费电子行业的迭代速度,5年前、也就是2017年的元器件几乎已经被淘汰,也丧失了重复使用的可能。显然,如果要满足欧盟这一要求的15种不同零部件、且备件数量能支持5年,手机厂商的成本必然要大幅度攀升。

尽管硬件方面的要求已经让手机厂商很难受,但软件层面的新规可能才更为致命。需要注意的是,不同于iOS,受限于生态碎片化的Android设备,通常在发布后的系统和安全更新往往只会持续2年摆布,即使谷歌目前也只为Pixel系列机型提供3年的系统更新。

且不提,自上市后就提供3年的功能更新以及5年的安全更新,需要大幅加剧手机厂商软件运维团队的工作量,欧盟方面提出的要求,其实是以手机退市之日起为节点来进行计算,这也是目前整个行业从未有过的。即使按照目前一款旗舰机型一年摆布的实际销售周期来算,就相当于手机厂商如果想要将旗舰机销往欧盟国家,软件团队就至少需要为其提供6年的维护办事。

尽管欧盟提高手机在维修和软件更新上的标准,目的和此前强制推行USB Type-C接口完全一样,那就是提高电子产品的寿命、尽可能减少电子垃圾,但最终反而可能会以他们意想不到的方式来实现。欧盟新规必然会带来手机厂商在本地销售产品的成本上升,为了转嫁成本,消费者就会立竿见影地感觉到产品价格上涨,让原本已是全球最贵的手机价格更上一层楼。

这还没完,软硬件维护成本的提高,自然也会让手机厂商仅面向欧盟市场,推出旗下已经在其他区域获得认可的热门机型,会导致消费者实际上能够选择的手机产品变得更少,使得这一利好消费者的规定反而会剥夺了消费者的选择权。从某种意义上来说,手机厂商抗议欧盟新规会扼杀创新这点,确实没有说错。

并且值得一提的是,并非所有的手机厂商都会在这一新政策下受伤,苹果方面反而可能会毫发无损。毕竟他们的iPhone、iPad产品线都较为单一,且iOS一直都提供了较长的更新周期,比如发布9年的iPhone 5S,日前刚刚获得了iOS 12.5.6正式版的更新。再加上苹果对设备电池的要求,恰好就是完成500个充电周期后,需要至少保持原始容量的80%。

“三易生活”(ID:IT-3eLife),作者:三易菌,经。

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