马斯克是如何拔高 CEO 们的薪酬上限的?

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编者按:2018年,特斯拉为马斯克发放了数十亿美元的薪酬,其薪酬大部分来源于和公司业绩挂钩的股票收入。许多公司效仿特斯拉,致使公司 CEO 们的潜在薪酬上限被拔高。有专家认为,这样的政策可以促进绩效,反对者则认为高管和普通员工的薪酬差距会进一步拉大,高管也会为了完成薪酬目标而使公司陷入更大的风险中。本文来自编译。

图片来自 Unsplash|摄影 Sharon McCutcheon

数十亿美元的薪酬

2018 年,特斯拉给埃隆·马斯克发放了数十亿美元的工资。这一举动成功提高了各大美国上市公司 CEO 的潜在薪酬。

这数十亿美元的工资包罗了和公司业绩挂钩的巨额股票收入。由于特斯拉已经成为了全球最有价值的汽车制造商,马斯克迄今为止已经获得了将近 600 亿美元的股票,正是这些股票助力他成为了世界首富。

薪酬专家们表示,马斯克的影响无处不在。“很多公司都学习了这种薪酬结构,他们认为这是促进绩效的好方法。” ISS Corporate Solutions 的执行董事布莱恩·约翰逊 (Brian Johnson) 如是说,他的公司为企业提供高管薪酬方面的建议。

薪酬咨询公司 Equilar 进行的一项新调查显示,去年许多高薪酬的高管获得的待遇和马斯克一样,他们获得了几年前无法想象的高薪。即使疫情期间高管和工人之间的收入差距在持续扩大,公司也能想办法让领导者们的薪酬更上一层楼。

调查中薪水最高的 10 位高管的薪酬均超过上亿美元,他们的平均薪酬为 3.3 亿美元,是有史以来最高的。不外享受这些 “奖励” 的不止是高层办理人员。2021 年 CEO 们收入的中位数为 3210 万美元,比 2020 年增长了 27%,且远高于疫情前的水平。

数字广告公司 The Trade Desk 的 CEO 杰夫·格林 (Jeff Green) 去年公开的薪酬为 8.35 亿美元,这使他成为 Equilar 调查中薪酬最高的高管。Equilar 的调查涵盖了 200 家公司,这些公司的收入都超过了 10 亿美元。在 Equilar 过去的五次年度调查中,马斯克在 2018 年的薪酬是五年里高管们薪水的最高峰。

软件公司 Qualtrics 的 CEO 齐格·塞拉芬 (Zig Serafin) 去年薪酬排名第二,为 5.41 亿美元。旅游公司 Expedia 的 CEO 彼得·克恩 (Peter Kern) 去年以 2.96 亿美元的薪水位居第三。

鉴于 CEO 的薪酬很大一部分来自股票收入,他们的总薪酬会随着公司股价的涨跌而变化。

在这项调查中,许多级别最高的高管所获得的薪酬要远远高于某些大公司负责人的薪酬。举个例子,苹果公司 CEO 蒂姆·库克 (Tim Cook) 去年获得了自 2011 年以来第一次股权奖励,总薪酬为 9900 万美元,在薪酬调查中仅排在第 13 位。

几年来,上市公司不得不将其 CEO 和普通员工的薪酬进行比力,这是美国国会通过的一项旨在帮手投资者评估高管薪酬水平的规范。按照 Equilar 的数据,去年 CEO 们的平均收入是其公司员工薪酬中位数的 339 倍,高于 2020 年的 311 倍。而去年员工工资中位数上涨了 10%,从 83808 美元增至 92349 美元。

去年高管薪酬上涨的部分原因是,有话语权的董事会决定奖励那些带领公司渡过难关的高管。此外,2021 年股市整体上涨,所以持有股票的 CEO 的薪酬也就更多。别的,在一个有着马斯克这种角色的世界里,董事会更有可能认为 CEO 的角色不成或缺,因此会为他们提供更多薪酬。

“(董事会中)有一种心态认为,如果我们的办公室里没有这位出类拔萃的人才,整个系统就会崩溃,” 政策研究所的项目主任莎拉·安德森 (Sarah Anderson) 说,该研究所是一个经常分析 CEO 薪酬的智囊团。 “这些公司董事会中的许多人都从这种系统中受益。他们要么本身就是高管,要么和高管有利害关系。”

在调查中,CEO 和普通员工薪酬差距最大的是亚马逊公司。去年接替杰夫·贝索斯 (Jeff Bezos) 担任亚马逊 CEO 的安德鲁·贾西 (Andrew Jassy) 的薪酬是该公司员工中位数的 6474 倍。据 Equilar 称,他去年的薪酬为 2.13 亿美元,总排名第八。他几乎所有的收入都来自股票。

只有一位女性跻身调查中薪酬最高的 20 位高管之列,她就是化妆品公司 Coty 的 CEO 苏·纳比 (Sue Nabi),她位居第五,薪酬为 2.84 亿美元。

树立榜样

马斯克的巨额收入曾在 2018 年招来批评。有人认为,这样的激励容易让他冒更多的风险去实现既定的目标。但是薪酬专家表示,这种模式激发了其他公司的董事会制定了类似的交易。

马斯克的薪酬计划的突破点在于,其计划中包含了未来几年薪酬的巨额股票。虽然马斯克的薪酬数额巨大,但要达到兑现要求并不容易。仅仅担任 CEO 并不能帮手他获得任何收益,他必需让特斯拉的股价不竭上涨,从而实现销售和利润目标。

按照特斯拉最新提交的一份监管文件,由于几年来特斯拉的业务和股票表示出色,马斯克兑现了交易时提到的所有股票——这是在交易初期来看,几乎不成能发生的神话。到目前为止,他获得的股票价值接近 600 亿美元。

在其他公司,对 CEO 的薪酬计划并不像特斯拉的那么苛刻。The Trade Desk 的 CEO 格林有资格获得其一揽子期权中的期权,估值为 8.28 亿美元,条件是公司的股价必需远高于当前水平,但 The Trade Desk 没有定下硬性的业务目标。The Trade Desk 的发言人表示,该公司制定了雄心勃勃的股价目标,并强调自 2016 年公开募股以来,公司的股价已经翻了数十倍。“杰夫·格林在鞭策股价增长方面发挥了不成或缺的作用,是公司未来增长的关键。”

Qualtrics 的齐格·塞拉芬无需达到任何股价目标即可获得去年大约三分之二的股票薪酬,他只需要留任就可以获得这些股份,该公司对这些股份的估值为 3.6 亿美元。他有业务运营目标,但没有股价目标。

去年首次公开募股的 Qualtrics 在其代理声明中写道:“作为一家在人才方面面临激烈竞争的公司,长期激励薪酬政策对我们吸引、聘用、奖励经验丰富的高管方面发挥了关键作用。” 另有一些公司在上市时向高管授予大量股票,使之有 “参与其中” 的感觉。

在收入最高的 CEO 中,来自 Coty 的苏·纳比似乎最容易拿到协议中的薪酬。去年授予她的 2.8 亿美元股票没有附加任何股价或业务目标,她已经直接获得了三分之一的股票——并且最快会在 2023 年 8 月获得剩余的奖励。

Coty 的发言人指出,苏·纳比于 2020 年担任 CEO 以来,该公司的股价已经上涨,并且 “苏·纳比女士是美容行业先锋人物,是一位受人尊敬的商业领袖,在该行业中拥有出色的业绩。为了吸引像她这样真正的企业家,Coty 需要拿出一份诱人的股权计划”。

没有限制的薪酬

尽管已经有很多现成的薪酬方案,但许多公司仍在方案上寻求创新。

去年,Endeavour Group 的 CEO、好莱坞影响力人物、《明星伙伴》系列角色的基础阿里·伊曼纽尔 (Ariel Emanuel) 获得了一项来自公司的业绩股票奖励,该奖励不限制其可以支付的股票数量。并且公司表示,如果 Endeavor 的股票继续达到更高的价格目标,公司将在 10 年内持续对他支付股票。

“我以前从未见过这样的计划,就好像支付的薪酬没有上限。” 薪酬顾问史蒂文·霍尔 (Steven Hall) 说。

去年上市的 Endeavour 对这项支付计划的估值为 1.96 亿美元。伊曼纽尔去年获得了另一份价值 7200 万美元的股票奖励,如果他在明年 5 月之前继续留任,他可以全额领取薪酬。

按照 Equilar 的计算,伊曼纽尔去年的总薪酬为 2.95 亿美元,在此次调查中排名第四。该公司发言人在一份声明中表示:“伊曼纽尔先生在公司上市时的薪酬反映了他自创立公司 25 年来所创造的价值,他与公司的长期表示和价值息息相关。” 不外,如果比来暴跌的 Endeavour 的股价没有恢复,那么伊曼纽尔持有的股票奖励也不会有太大价值。

马斯克在收到巨额薪酬的几个月后,特斯拉的股价也下跌了,再然后股价又再次飙升,冥冥之中,这为马斯克和其他 CEO 享受天价薪酬铺平了道路。

译者:Michiko

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