那天,比尔・盖茨差点“砍掉”了这个 160 亿美元的项目:不运行 Windows,是种侮辱

据本年年初微软发布的 2021 年财报显示,其 Xbox 部门在 2021 财年营收了创纪录的 162.8 亿美元。可以预想,如若相关监管部门后续正式批准微软对动视暴雪的收购,今后 Xbox 的收入还会大幅增长。

看到如今如此赚钱的 Xbox 业务,可能很难有人会想到,当年比尔・盖茨差点就决定将其扼杀在摇篮中,并称 Xbox 的推出将会是对他的“侮辱”——一切只因 Xbox 不运行 Windows 系统。

1 “忽悠”中起步的 Xbox

上世纪九十年代末,当时的游戏主机市场主要由任天堂、索尼、世嘉三家瓜分,其中索尼 PS 平台又以强劲的机能占据了大量主机市场。

业内曾有传闻称,彼时微软眼红索尼 PS 的丰厚利润,想通过在 PS 游戏机安装 Windows 系统来“分一杯羹”,但惨遭索尼拒绝,由此才有了后来的 Xbox。

20 年前的微软还处在比尔・盖茨与史蒂夫・鲍尔默掌权之下,当时整个公司的业务重心主要围绕 Windows 和 Office,开发游戏机什么的在这两位高管看来并不是值得重视和投资的项目,尤其当时身为业务团队主管的史蒂夫・鲍尔默最为反对。据 Xbox 之父 Seamus Blackley 回忆,某次史蒂夫・鲍尔默在与比尔・盖茨开完会后,还气冲冲地向他喊道:“你会害我们失去所有的钱!”

面对重要高管的强烈反对,Seamus Blackley 决定为开发游戏机项目的顺利开展采取一些“必要”办法,例如先“忽悠”一把不那么反对的比尔・盖茨,把研发基金先搞到手。基于此,Seamus Blackley 说服比尔・盖茨的理由是:这将是一台运行 Windows 系统的游戏主机。

但事实上,Seamus Blackley 根本不打算这样做,因为他从一开始就知道,任何一位资深玩家都不会希望游戏平台上带有 Windows 的功能。Seamus Blackley 表示,当时的微软并没有理解游戏业务的重要性,更别提游戏主机了,“所以想要开发一种运行定制操作系统的新主机,显然会是一场艰苦的战斗”。

因此,Seamus Blackley 选择了“先骗再说”:“我是故意骗他(比尔・盖茨)的,我明确地给他写过很多次信,说我们当时正在修改 Windows 的哪些地方。”

2 因不在 Windows 上运行,Xbox 被骂是种“侮辱”

然而,纸毕竟是包不住火的。在 2000 年情人节,也就是 Xbox 上市前 18 个月,微软内部召开了一次关于 Xbox 游戏机的会议,旨在决定其开发标的目的和未来命运。

按照 Xbox 联合创始人 Ed Fries 与视频游戏媒体 IGN 分享的细节可知,最初微软内部关于游戏业务的解决方案有两个:一个是他所支持的将游戏硬件打造成一个内置硬盘,类似于“变相的 PC”,号称其将运行修改版 Windows;另一个则是想打造一款传统游戏机,不运行在 Windows 系统上。

得益于“可在 Windows 上运行”这一点,比尔・盖茨选择了 Ed Fries 支持的、也就是 Seamus Blackley 负责推进开发的方案。但正如上文所说,Xbox 是不打算运行在 Windows 上的,所以该团队准备创建一个定制操作系统来运行游戏,并将这一计划在 2000 年情人节那场微软内部会上交给了比尔・盖茨。

Ed Fries 曾在一次采访中描述了当时的场景:“当时比尔・盖茨拿着我们关于 Xbox 的企划案,怒气冲冲地走进会议室,将文件摔在桌子上,称这简直是对‘我创建的公司和所做的一切的侮辱’。”

据 Ed Fries 回忆,其实当时在场的人都猜到了比尔・盖茨会因此生气,但没想到他会这么怒不成遏。期间很多人想解释其中原因,但始终被批得插不上话。同时史蒂夫・鲍尔默的关注点放在是否要放弃已经砸了这么多钱的项目。

这场会议持续了好几个小时,直到当天晚上 8 点摆布,有人说了一句:“那索尼怎么办?” ——这才终于令比尔・盖茨在气头上冷静了下来。当时索尼在游戏主机市场称霸,很有可能成为微软的竞争对手。

在这句话之后,比尔・盖茨和史蒂夫・鲍尔默终于不再“上头”,仔细听取了方案报告请示且捋清利害关系后,最终还是同意了 Xbox 的研发计划。由此,才有了后来初代 Xbox 的发布。

尽管因入局较晚且经验不足,导致微软头几年在主机市场玩“烧”了不少钱,但 2004 年微软还是凭借斥巨资打造的独占大作《光环》成功令 Xbox 逆转颓势,以挑战者的姿态杀入主机市场,逐渐在竞争激烈的主机市场站稳了脚跟。直至如今,微软已成功与任天堂、索尼在游戏主机市场“三分天下”。

不行思议,如果当初比尔・盖茨真的一怒之下砍掉了 Xbox 这个一年便可营收超 160 亿美元的项目,如今微软在游戏领域会是怎样的地位?

参考链接:

  • https://en.as.com/latest_news/microsoft-xbox-the-day-bill-gates-almost-lost-a-15-billion-business-n/
  • https://www.ign.com/articles/2016/06/30/xbox-co-creator-on-convincing-bill-gates-to-green-light-xbox-a-ign-unfiltered

“CSDN”(ID:CSDNnews),整理:郑丽媛,经。

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