科学家:夏天不应该再叫“夏天”了

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编者按:本年夏季以来,极端高温天气席卷全球,一些地区更是出现了超过 50℃ 的罕见高温。这种极端高温带来的危害更是不成估量。这篇文章来自编译,作者在文章中介绍了科学家给夏天新起的一个“名字”,并希望通过这个新的名字来唤起人们对极端天气的关注与预防。

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一千多年来,英语傍边的“summer”(夏天,夏季)一词基本没有太大变化。在公元 900 年摆布,古英语中就已经在用“sumor”一词来指代一年之中相对温暖的月份。

有人认为,“summer”这个词很可能最接近 4000 年前的用语。阿谁时候,人们说的是史前印欧原始语。据遍及认可的说法,当今欧洲和印度大多数语言都源自该语言。

然而,时过境迁,现在的夏天已不再是以前的阿谁夏天了。如今的夏天炙热如火烤,被称为“危险季节”也毫不为过。

“危险季节”(Danger Season)是美国忧思科学家联盟(Union of Concertive Scientists)在一项新运动中提出的全新表达,主要指的是美国频发自然灾害的五月至十月这段时间。

在这几个月中,美国全国各地的人们仍然会在泳池或者海滩戏耍,但他们也越来越多地在遭受各种自然灾害的影响——他们不得不忍受热浪的侵袭,呼吸烟雾弥漫的空气,为躲避满快速蔓延的山火而撤离家园,或者在飓风来临前用木板死死封住门窗。

本年夏季,美国又将迎来一个危险季节。据美国国家海洋和大气办理局(NOAA),本年飓风将肆虐美国,山火活动也将高出正常水平。

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一股热浪已经拉开了“危险季节”的序幕。六月中旬,美国西南部多个地方高温纪录被打破。科罗拉多州首府丹佛(Denver)最高气温突破了 100 华氏度(约 37.7 摄氏度),亚利桑那州首府凤凰城(Phoenix)最高温度甚至达到了 114 华氏度(约 45.5 摄氏度)。

“气候变化导致许多类似灾害事件朝着更危险的标的目的发展。”忧思科学家联盟气候科学家克里斯蒂·达尔(Kristy Dahl)说,“所以,对目前这个夏季而言,包罗在思考有关应对方式的时候,‘危险季节’这一表述都还是比力贴切的。”

例如,美国平均每年死于高温的人数比死于其他极端恶劣天气的人数还多,并且这种死亡往往是可以预见的。每年夏季,都有老年人因为没有空调而在家中热死,也有年轻运动员在高温下训练时中暑身亡。

“这类死亡完全是可以预防的。”达尔说。她希望,“危险季节”这一概念能够更好地帮手人们了解夏季所带来的威胁。“因为只有了解过后,才有可能会开始采取一些预防办法。”她说。

达尔并不是想用新的表述取代“夏天”一词,也不是想剥夺你吃冰淇淋或在海滩上沐浴阳光的自由。“但不成否认的是,我们愈加感受到,夏天给我们的快乐越来越少了。”她说。

在美国文化中,人们遍及都非常喜欢夏季的炎热天气,这种文化可能会让人们不放在眼里这个季节的危险。不外,对部分人来说,他们对夏季持有的积极态度已经有所转变。

达尔住在加利福尼亚州,和美国西部大部分地区一样,加州的夏天也经常发生山火,同时伴随着烟雾天气。每到夏季,人们都会因此产生一种恐惧感。“现在夏天给我的感觉与我在年轻时的感觉完全不同,阿谁时候,夏天非常暖和,大家也总是喜欢在户外烧烤。’”她说。

“危险季节”这一全新提法最早是由忧思科学家联盟分析师埃里卡·斯潘格·齐格弗里德(Erika Spanger-Siegfried)提出的。六月初,该组织在两篇博客文章和社交媒体上对外使用了这一提法。该团队表示,由于夏季各种自然灾害频发,他们也将持续使用这一新的术语。

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本年夏季,预计美国 50 个州都将经历异常高温天气,西部大部分地区都会出现持续干旱,这些异常天气还可能会造成用电紧张甚至停电等局面。

当然,由于地理位置不同,危险季节到来的时间也有所不同。在南半球,夏季从十二月持续到次年二月,在此期间,澳大利亚的丛林大火可能难以得到控制。

忧思科学家联盟政策主管雷切尔·克莱特斯(Rachel Cleetus)表示,无论你身在何处,暖和天气灾难都容易在春末秋初出现。越来越多没有安装空调的学校在“高温日”停课。例如,五月下旬,美国东部城市费城(Philadelphia)学校教室室温超过了 100 华氏度(约 37.7 摄氏度),学校也因此停课。

除了“危险季节”,一年之中的其他时候也面临着各种气候威胁。去年 11 月,美国西北部华盛顿州和加拿大最西部的不列颠哥伦比亚省遭遇洪水侵袭,导致主要高速公路被迫关闭,数千人被迫撤离。

与其他季节比拟,夏天则更具威胁性。其主要原因在于,多种自然灾害接二连三、轮番降临。例如,去年夏季,飓风“艾达”袭击墨西哥湾北岸地区,导致不少居民都要面对接下来一个月内缺水缺电的局面,然而,这次大范围、长时间断电又赶上闷热天气,变得更加让人难以忍受。

“飓风来袭后,人们都想尽快重建家园,但又遭遇非常恶劣的高温天气,没有任何制冷设备和水源。”达尔说。她还提到,随着酷热天气愈加频繁地出现,暴风暴雨也愈演愈烈,就更容易出现同时面对热浪和强飓风等恶劣天气的局面。

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提出“危险季节”一词的部分原因在于,要让人们更加严肃地认识和对待气候危机。“坦率来讲,10 年或者 15 年前,我们在谈到气候危机的时候,本意并不是去吓唬谁,而是希望人们能够认识科学,真正去意识到其背后的含义。”克莱特斯说,“如今,由于我们在这个赖以保留的地球上的所作所为,我们开始感到害怕和恐惧。”

乔治梅森大学(George Mason University)气候变化交流中心(Center for Climate Change Communication)主任爱德华·迈巴赫(Edward Maibach)认为,“危险季节”这个提法具有实用性,它有助于让人们主动为了应对反复发生的灾害而预先做准备,而不是在灾后被迫采取应对办法。

“只有了解和认识到危险季节持续的时间越来越长这一事实,才有望让人们、企业和政府意识到现在亟须采取行动来庇护其珍视和依赖的东西。”迈巴赫说。

对此,达尔呼吁制定“国家抗灾战略”,协调多方资源与行动,帮手社区抵御灾害,有针对性地制定政策来庇护人民。

这便是说,应该制定新的法律法规,在房屋四周预留缓冲空间,从而减少火灾对房屋的危害。同时,还需要在国家层面建立针对户外工作者的高温和烟雾庇护标准。

“在地方层面,我们可以采取许多有力办法。”达尔说,“但我们也需要从国家这个层面展开进一步思考。”

译者:俊一

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