露营和飞盘之后,现在“匹克球”也火了?

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编者按:匹克球这项运动是羽毛球、网球和乒乓球的结合,虽然它发明于 1965 年,但至今仍然被认为是一项小众运动。然而,随着疫情以来人们社交活动的变化,匹克球的热度也变得越来越高。很多公司看到了这一商机,准备围绕匹克球发展些业务。本文来自编译,希望对您有所启发。

匹克球(pickleball)是羽毛球、网球和乒乓球的结合,发明于 1965 年,是一种简单易行的消遣方式。在沉寂多年后,这项运动在疫情期间越来越受欢迎,粉丝们现在称它是美国增长最快的运动游戏之一。赞助商和电视网络对这项运动也表示出了必然的兴趣,杰米·福克斯(Jamie Foxx)、斯蒂芬·科尔伯特(Stephen Colbert)和艾伦·德杰尼勒斯(Ellen DeGeneres)等名人也是如此。

匹克球让一些社区因噪音投诉和地盘之争而产生矛盾,但也有一些城市正在接受这项运动。比来,加州雷东多海滩(Redondo Beach)准备拨出 6.5 万美元的预算用建设新场地,并对其可行性进行了研究。内布拉斯加州的林肯市已经花了 20 万美元修建新球场,并正在制定进一步扩建的总体规划。

然而,由于市政部门缺乏对此的专门兴趣,在许多城市找到适合的娱乐场所变得越来越困难,私人开发商正在抓住这个机会。

但投资者对“独立的匹克球设施”能否成为成功的业务存在不合。有些人认为可以让匹克球设施与卡拉ok或者夜店结合起来。

2022年5月11日,“幸运射手”(Lucky Shots)公司的彼得·雷梅斯(Peter Remes)。(Jenn Ackerman/The New York Times)

“用传统的方式做一个项目对我来说没什么意思,”在明尼阿波利斯创立了“幸运射手”(Lucky Shots)公司的彼得·雷梅斯(Peter Remes)说。雷梅斯已经在双子城启动了几个相关项目,他补充说,他的匹克球场地是按照“20世纪50年代的乡村俱乐部”设计的,带有粉色和绿色的图案,结合了“复古风格和现代风格”。

“幸运射手”去年 10 月在一个 4 万平方英尺的空间开业,这里曾经是厨房工具制造商福利制造公司(Foley Manufacturing Co.)的所在地。明尼阿波利斯苹果酒公司(Minneapolis Cider Co.)设置了四个室内球场。经营着全国连锁健身俱乐部的 Life Time,在明尼阿波里斯市南部的布卢明顿,开设了第一家专门从事匹克球运动的健身房。

Life Time 的首席运营官杰夫·茨维费尔(Jeff Zwiefel)说:“我在健康和健身行业工作了近 40 年,从未见过这样的自然增长。”

Smash Park 计划在双子城开设两个匹克球场地。为了将本身与竞争对手区分开来,Smash Park 提供了额外的娱乐形式来吸引顾客。除了匹克球,其娱乐设施还包罗卡拉ok,以及最多可容纳 500 人的私人活动空间。他们在每周还提供主题活动,如知识问答之夜、周日早午餐宾果游戏和谋杀神秘派对等。

Smash Park 首席执行官蒙蒂•洛克伊尔(Monty Lockyear)表示:“匹克球这项运动非常棒,但每平方英尺的利润相当低。”

纽约大学 Jonathan M. Tisch 酒店办事中心的兼职副教授罗纳德·那不勒斯(Ronald Naples)说,因为一个球场一次只能有两到四名活跃的球员,所以一个只提供匹克球运动办事的场地不太可能有“足够的客户以维持运营,即使有多个球场”。

食品和饮是匹克球公司招揽常客的另一种方式。

位于南卡罗来纳州萨默维尔(Summerville)的“匹克酒吧”(Pickle Bar)将占地 4 万平方英尺,有 9 个户外球场,允许顾客在场地里玩各种游戏,但它的联合创始人艾丽莎·托利弗(Alisa Tolliver)说,这个综合体的重点将是一家提供南方美食的酒吧和餐厅。

尤利卡餐厅集团(Eureka Restaurant Group)在西南地区开设了“电子匹克”(Electric Pickle)餐厅,受 Topgolf 和 Chicken N Pickle 等特许经营权所推广的“饮食娱乐”模式的影响,这里的食物和饮补充了各种娱乐元素。

尤利卡餐厅集团的联合创始人保罗·弗雷德里克(Paul Frederick)说,“电子匹克”餐厅的特色是手工制作的鸡尾酒和韩国理,餐厅的环境“有一种地下酒吧和乡村的感觉”,他补充说,用餐体验“必需是主要吸引顾客的地方”。

他说:“如果我有 9 个场地,每个场地能容纳 4 人,但项目需要吸引容纳 600 人,我们就必需让顾客能享受美味的食物和美好的环境。我们把这称为冲击所有感官。”

纽约圣约翰大学(St. John ‘s University)酒店办理助理教授城铉·帕克(Seunghyun Park)说,餐饮娱乐现在特别有吸引力,因为在疫情期间,顾客的需求发生了变化,很多家庭寻求大型聚会空间来度过休闲时间。

然而,娱乐设施可能不是最吸引忠实玩家的地方。匹克球的受众主要是退休人员,而这里的玩家们大都是血气方刚的年轻人。

2022年5月11日,明尼阿波利斯“幸运射手”(Lucky Shots )匹克球俱乐部的匹克球拍和球。匹克球发明近60年后,爱好者称它目前是美国发展最快的运动游戏之一。(Jenn Ackerman/The New York Times)

就像网球一样,匹克球这项运动看起来门槛也很高,有些球拍售价超过 200 美元。纽约市公园和游憩部负责城市公园办事和公共项目的副局长玛格丽特·纳尔逊(Margaret Nelson)说,纽约市正在努力满足对市民对更多球场的需求,但不会对篮球场等过度使用的娱乐空间进行翻新。

“我们一直在努力保持平衡,”她说,“人们想做很多事情,而我们的空间有限。”

有些地方,比如北卡罗来纳州夏洛特市的 Rally,希望挑战那种认为“单靠匹克球不能支撑生意”的观念。虽然 Rally 也提供食品和饮,但这些额外的项目不表现在菜单上。

Rally 的联合创始人巴雷特·沃辛顿(Barrett Worthington)说:“娱乐这个词让我畏缩。虽然有这么多的啤酒厂和概念把很多活动糅杂在一起,但我们希望有一个更集中的方法。”

不管有没有食物和娱乐设施,寻找负担得起的场地是初创匹克球公司遍及关心的问题。

第一批“电子匹克”门店正在从零开始建设,但弗雷德里克表示,由于供应链成本上升和漫长的土地授权过程,他正在重新为未来的门店探索用途。

将以前的大卖场或百货商店改造成新的空间是很不错的选择。总部位于华盛顿的特许经营公司 Volli 计划在 62,000 平方英尺的前 Hobby Lobby 内开设其在德克萨斯州的第一家分店。(Volli 的前两家店都建在 2 万平方英尺以上的家具仓库里。)

Volli 的创始人兼首席执行官艾伦·琼斯(Allan Jones)此前曾在废弃的杂货店里建造家庭冒险公园。他说,在一个重新利用的空间里建造娱乐场所的速度,可能是在平地上建造速度的两倍,因为泊车场、供水和污水处理系统等配套设施已经建立起来了。

对大型超市进行改造也会带来挑战。例如,类似场所的天花板都比力低,不利于打高球。场所中柱子太多,会侵占球场空间,抱负情况下球场面积为 30 英尺乘 60 英尺。

Picklr 的联合创始人豪尔赫·巴拉甘(Jorge Barragan)在犹他州的洛根(Logan)开了一家店,那里曾经有一家 Bed Bath & Beyond,但经营遇到了其他障碍。他说,拆除吊顶和近 2.5 万平方英尺的石棉地板的成本很高。

由于匹克球在很大程度上仍被认为是一项小众运动,所以有些做匹克球生意的人根本不把它当作一项重点运动设施。

2022年5月11日,明尼阿波利斯“幸运射手”(Lucky Shots)匹克球俱乐部的一名匹克球球员。“幸运射手”(Lucky Shots)匹克球俱乐部的创始人彼得·雷梅斯(Peter Remes)说,自去年秋天开业以来,这个俱乐部已经增加了数千名会员。 (Jenn Ackerman/The New York Times)

在明尼阿波利斯的“幸运射手”(Lucky Shots)店内,工作人员安装了一些大型表情符号或标语,比如“你好吗?”的标语散发出波普艺术的感觉。雷梅斯说,自去年秋天开业以来,俱乐部已经注册了 9000 名会员,很多人都被这里的氛围吸引住了。

2022年5月11日,明尼阿波利斯“幸运射手”(Lucky Shots)匹克球俱乐部的匹克球球员。“幸运射手”(Lucky Shots)匹克球俱乐部的创始人彼得·雷梅斯(Peter Remes)说,自去年秋天开业以来,这个俱乐部已经增加了数千名会员。 (Jenn Ackerman/The New York Times)

“我所做的事情与匹克球无关,”他说,“这是一种艺术和文化的沉浸,当顾客走进去时,他们会感受到一些东西。”

译者:Jane

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